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George Biddell Airy

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

27 July 1801

Alnwick, Northumberland, England

2 Jan 1892

Greenwich, England

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

George Airy 's padre fue William Airy, mientras que su madre era Ann Biddell. William Airy era de Lincolnshire y Ann era la hija de un granjero de Suffolk. Originalmente William había sido un granjero también, pero él había educado a sí mismo y subido a la posición de inspector fiscal. Cuando George nació sus padres vivían en Northumberland, donde William era un recaudador de impuestos especiales, pero en el año siguiente la familia se trasladó a Hereford, cuando Guillermo fue trasladado allí.

George asistió a la escuela Byatt Walker en Colchester y en la edad de diez años llevó el primer lugar al final de su carrera en la escuela primaria. Había aprendido algunas habilidades útiles en la escuela, tales como la aritmética, de doble asiento, de mantenimiento y cómo utilizar una regla de cálculo. He had probably learned more, however, from studying his father's books. Él escribió en su autobiografía que (ver):

... él no era un favorito de sus compañeros de escuela.

Eggen, escribe:

Un niño introvertido, pero no tímido, Airy era, incluso para la época y especialmente por sus circunstancias, un snob jóvenes. Sin embargo, se sobrepuso a algunos de la antipatía de sus compañeros por su gran habilidad y la inventiva en la construcción de cerbatanas y otros dispositivos.

Antes de Airy dejó la escuela Byatt Walker, su padre se había trasladado de nuevo, esta vez a Essex. A partir de 1812 Airy pasaba los veranos con su tío, Arthur Biddell, que tenía una granja cerca de Ipswich. Es evidente Airy no estaba muy contento en la casa porque le pidió a su tío, si podía vivir con él y no con su propia familia. Las cosas habían tomado un giro a peor en casa desde que su padre perdió su trabajo de los recaudadores de impuestos en 1813 y la familia, a partir de ese momento, que viven en la pobreza. Debido a las circunstancias financieras de la familia parece haber sido muy contento de que el tío de Airy casi había asumido el papel de su padre.

El hecho de que Airy gastado alrededor de la mitad de su tiempo con su tío en los próximos cinco años era importante para él. Arthur Biddell era un hombre de saber que había una buena biblioteca con libros sobre la química, la óptica y la mecánica que Airy ávidamente estudiadas, y además tenía muchos científicos de renombre como sus amigos. Su influencia en la Airy jóvenes se caracterizó y fue un factor importante en su búsqueda de una carrera académica.

Durante estos cinco años, de 1814 a 1819, asistió a Airy Colchester Grammar School, donde fue:

... destaca por su memoria, la repetición en un examen de 2394 líneas de versos latinos.

Airy entró en el Trinity College de Cambridge en 1819 como un Sizar, lo que significa que pagó una cuota reducida, pero esencialmente trabajó como sirvienta a reparar la reducción de tasas. Sin embargo, fue sólo porque su tío, proporcionó apoyo financiero que fue capaz de realizar estudios universitarios en todos. Para complementar sus ingresos se Airy alumnos particulares y esto, por supuesto, le dio menos tiempo para sus propios estudios. A pesar de esto, su rendimiento fue sobresaliente y se graduó como Senior Wrangler (el mejor estudiante de primera clase) en 1823 y fue un premio Smith.El. Woodhouse, quien había dejado la cátedra Lucasiana en 1822 para convertirse en Plumian profesor de Astronomía, fue uno de los examinadores de Airy para el premio de Smith, el otro es Thomas Turton que había sucedido a Woodhouse a la cátedra Lucasiana. En el año siguiente Airy le otorgó una beca en el Trinity College y comenzó su carrera académica.

Debemos comentar por qué Airy fue tan bien en los exámenes de examen final, siendo muy por delante de los estudiantes siguiente mejor opción. El examen final de los exámenes en ese momento eran menos una prueba de habilidad matemática y más una prueba de la capacidad de los candidatos para obtener grandes cantidades de material y métodos. En este Airy resultó excepcionalmente buena, en parte debido a su excelente memoria, sino también por sus notables habilidades de organización. Como estudiante universitario se mantuvo en papel a su lado para registrar cada pensamiento que tenía. Más tarde todo fue trasladado a los libros y diarios que guardaba. Sostuvo esta rutina durante toda su vida y este disco, casi de todo su pensamiento, aún existe para proporcionar evidencia notable de la época:

La característica dominante de su carácter era el orden. Desde que subió a Cambridge para el final de su vida, su sistema de orden estrictamente mantenida.

Clerke escribe en:

Nunca se destruyó un documento, pero ideó un ingenioso plan de facilitar la referencia a la gran mayoría de sus papeles.

En 1824, Airy se reunió Richarda Smith, mientras que en un turismo de senderismo. Propuso dos días después de su primer encuentro, pero su padre, Richard Smith, el vicario de una iglesia cerca de Chatsworth, se negó a permitir el matrimonio basándose en que Airy no puede apoyar financieramente a su hija. Esto hizo que Airy decididos a obtener un puesto en la situación financiera que le permita casarse.

Sólo tres años después de graduarse de Cambridge, fue nombrado Lucasiano Profesor de Matemáticas en Cambridge. Es bastante sorprendente que el Profesor Lucasiano sólo recibió el 99 por año, mientras que Airy ya estaba recibiendo 150, tal como un tutor asistente. Airy preguntó si podría darse el lujo de competir por la silla cuando se informó en 1826 que Turton se iba, pero Peacock le convenció de que la situación era más importante que el dinero. Se convirtió en uno de los tres candidatos, el francés y Babbage fueron los otros dos. Cuando Babbage declaró que estaba a punto de iniciar un procedimiento judicial sobre la elección, el francés se retira. Airy triunfó y una rivalidad con Babbage que iba a durar por muchos años comenzó.

Además de la Cátedra Lucasiana, Airy fue nombrado miembro de la Junta de longitud que le dio otros 100 por año, siempre asistió a cuatro reuniones. Explicó sus acciones (ver):

Mis perspectivas en la ley o de otra profesión hubiera sido bueno que pude haber esperado, pero el matrimonio habría estado fuera de la pregunta y yo prefería un ingreso moderado en poco tiempo. Ya había tomado alguna medida en la ciencia como mi línea (pero no de manera irrevocable) y pensé que sería mejor trabajar bien durante un tiempo por lo menos y esperar a que los accidentes.

Estos, por supuesto, no son las palabras de un hombre movido por el amor de su tema. Ciertamente, todavía no tenía la situación financiera que le permita casarse con Richarda por lo que intentó por otros puestos. Su intento de asegurar el puesto vacante de Astrónomo Real de Irlanda no en 1827.

Airy fue un examinador para el Premio de la de Smith y dio conferencias, mientras que la celebración de la Cátedra Lucasiana. Ha dado conferencias sobre la luz y en estas conferencias, explicó el problema de astigmatismo. Se trataba de un defecto visual que Airy sufrido de sí mismo y que había sido el primero en diseño de gafas para corregirla. Ya antes había publicado un documento en un defecto peculiar en el ojo en este problema por lo que fue la primera en ofrecer una solución práctica.

En 1828, Peacock informó Airy que Woodhouse, la Plumian profesor de Astronomía, no había tiempo para vivir y le aconsejó que buscara esta silla. Él escribió:

Me hizo saber que yo era candidato y nadie pensó que vale la pena oponerse a mí. ... Les dije a todos que el salario (unos 300) no era suficiente y redactó un manifiesto a la Universidad para un aumento. ... de la Universidad nunca antes había sido tomado por asalto de tal manera y hubo cierta conmoción al respecto. Creo que muy pocas personas se han dado ese paso. ... No me cabía duda de éxito.

Airy Plumian fue nombrado profesor de Astronomía de Cambridge y Director del Observatorio de Cambridge. La Universidad ha cumplido con su petición de que el salario debe aumentar y el 500 por año que había recibido era suficiente para permitir que se casara con Richarda Smith, lo que hizo el 24 de marzo de 1830.

Se convirtió en Astrónomo Real en 1835, moviendo en ese momento de Cambridge a Greenwich. Allí se llevó a cabo una reorganización del Observatorio Real, que fue positiva en muchos aspectos, pero también tenía algunos efectos secundarios desafortunados. Como no podía tolerar su personal de pensar por sí mismos no se capacitó a jóvenes científicos en el Observatorio durante su período como Astrónomo Real. Sin embargo, su capacidad tecnológica considerable, fue puesto a buen uso en la renovación de los instrumentos en el observatorio. Ocupó este cargo de Astrónomo Real hasta 1881, cuando dimitió y vivió el resto de su vida con sus dos hijas solteras, en cerca de la Casa Blanca a Greenwich Park.

Airy escribió el texto Sobre el Algebraica y la Teoría de los errores numéricos de las observaciones y las combinaciones de las observaciones. Aunque dijo que en el momento de ser:

... ilegibles, excepto por los que ya están muy familiarizados con el tema,

El libro fue usado en Cambridge e influyó Pearson. Este texto fue uno de los once libros que Airy publicados, algunos de los otros son Trigonometría (1825), Gravitation (1834), y ecuaciones diferenciales parciales (1866). Su historial notable publicación incluye más de 500 documentos e informes. Esto dio como resultado de su trabajo muy duro y también su muy organizado y eficiente manera de trabajar, que le permitió obtener a través de mucho más trabajo científico casi todos los demás.

Su actitud hacia la matemática era muy parecida a como un matemático aplicado que no vio el punto en el estudio de la asignatura en su propio derecho. Su hijo escribe en:

Su naturaleza es eminentemente práctico, y su aversión por la mera problemas teóricos y las investigaciones fue proporcionalmente grande. Estaba continuamente en guerra con algunos de los matemáticos de Cambridge sobre este tema. Año tras año criticó los documentos de la Cámara del Senado y los documentos de la Smith Premio muy severamente, y se realizó una interesante correspondencia privada y enconado con el profesor Cayley sobre el mismo tema.

Airy retraso, en 1845, de la búsqueda de Neptuno en la ubicación sugerida por Adams Adams impedido la obtención de crédito por su trabajo, aunque en muchos aspectos, ha sido injustamente criticado por este episodio. Airy, sin embargo, hacer muchas contribuciones importantes a las matemáticas y la astronomía. Mejoró la teoría de la órbita de Venus y la Luna, estudió franjas de interferencia en la óptica, hizo un estudio matemático del arco iris y calcula la densidad de la Tierra, balanceando un péndulo en la parte superior e inferior de una mina profunda. Debemos señalar que el valor que obtuvo fue demasiado grande por una cantidad justa.

Airy fue nombrado presidente de la Comisión creada para la construcción de la Norma de Pesos y Medidas en 1834. Fue elegido Fellow de la Royal Society de Edimburgo en 1835, y miembro de la Royal Society de Londres en 1836, tras haber recibido Copley de la Sociedad de la Medalla en 1831. Pronunció la conferencia Bakerian a la sociedad de derecho en la explicación teórica de una nueva polaridad aparente de la luz en 1840. Recibió la Real Sociedad de la Medalla en 1845 para un documento sobre las mareas de Irlanda.

La Real Sociedad Astronómica Airy elegido para ser su presidente en 1845. Luego, en 1851, Airy fue elegido Presidente de la Asociación Británica, y en 1871 fue elegido Presidente de la Royal Society de Londres, que ocupa el puesto durante dos años. El Instituto de Francia lo eligió como miembro para ocupar el puesto que quedó vacante tras la muerte de John Herschel en 1872 y en el mismo año, aceptó el título de caballero que lo rechazó en tres ocasiones anteriores por considerar que no podía pagar las tasas. Poco después, en 1874, organizó una expedición para observar el tránsito de Venus.

Fuera de sus intereses profesionales científicos, Airy era un hombre de gustos amplios. Le gustaba la poesía, historia, teología, antigüedades, arquitectura, ingeniería y geología. Incluso se publicaron documentos sobre sus otros intereses, incluso uno que trató de identificar el lugar exacto donde Julio César desembarcó en Gran Bretaña y el lugar exacto del que se fue. Además, publicó una serie de documentos sobre asuntos religiosos.

Es cierto que existen partes de su carácter que le hizo impopular entre los que le rodean. Ya hemos mencionado cómo era un esnob en la escuela. En la vida más tarde, fue sarcástico e impuso una rígida disciplina de su personal en el Observatorio Real. En su defensa habría que señalar que se aplica una disciplina rígida en sí mismo que debe de haber parecido natural en él a esperar lo mismo de los demás.

Un ejemplo de la personalidad de Airy se muestra de su desacuerdo con las carreras de larga Babbage. Ellos tenían una disputa sobre la calidad de un telescopio en 1832, afirmó que el motor de cálculo de Babbage 's fue "inútil" diez años más tarde y se detuvo de manera efectiva la financiación gubernamental del proyecto, y en 1854 tomó el lado de la vía estrecha para los ferrocarriles mientras que Babbage apoya la vía ancha. En todos estos conflictos Airy salió el ganador, pero está lejos de ser claro que tomó el "derecho" a lado en los argumentos.

Debemos acabar con unas palabras sobre la importancia de Airy como científico. Sus propias palabras muestran sin duda que él tenía una visión realista de sí mismo (véase, por ejemplo):

... en aquellas partes de la astronomía que ... [requerir] único método y el juicio, con la ciencia muy poco en los trabajadores por cuenta ajena, hemos hecho mucho, mientras que en aquellos que dependen exclusivamente del esfuerzo individual que hemos hecho muy poco ... nuestros principales avances se han realizado en las ramas más bajas de la astronomía, mientras que a las ramas más altas de la ciencia no hemos añadido nada.

Eggen escribe en:

Airy no era un gran científico, pero no hizo gran ciencia posible.

Sin embargo, otros tienen una mejor opinión de los logros de Airy. Chapman considera que:

Airy ha sido injustamente relegada científica ...

Su hijo, resumió la vida de Airy de la siguiente manera:

La vida de Airy era esencialmente la de un hombre de negocios que trabajan duro, y difiere de la de otras personas que trabajan honestamente sólo en la calidad y variedad de su trabajo. No fue una vida emocionante, pero estaba lleno de interés ...


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland