Matemáticos

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Conel Hugh O'Donel Alexander

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

19 April 1909

Cork, Ireland

15 Feb 1974

Cheltenham, England

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Hugh Alexander 's padres Hilda Barbara Bennett, que venía de Birmingham, y William Long Conel Alexander, que era profesor de ingeniería en la University College, Cork. Hugo era el mayor de sus padres de cuatro hijos. Cuando tenía once años su padre murió y su madre volvió a su ciudad natal de Birmingham con la familia. No asistió a Hugh King Edward's School, donde mostró notable talento para las matemáticas y el ajedrez. Ganó el British Boys 'Campeonato de Ajedrez en 1926. También ganó una beca de matemáticas de Cambridge y en 1928 ingresó en el King's College, Cambridge.

En Cambridge Alexander seguían dividiendo su tiempo entre el ajedrez y su estudio de las matemáticas. Estaba jugando en el tablero superior de la Universidad de Cambridge, con gran éxito por el momento en que estaba sentado el examen final de Matemáticas en 1931. Su actuación en la que el examen fue excelente, pero se perdió en la adjudicación de una beca que le han permitido seguir realizando investigaciones matemáticas. Hardy lo sabía, pero por el tiempo que dedica al ajedrez, se habría hecho fácilmente su marca como un matemático de la investigación. Hardy describe a Alejandro como:

... la única verdadera matemático que sabía que no llegó a ser un matemático profesional.

Alexander fue designado como profesor de matemáticas en Winchester en 1932. Se casó con Enid Constanza Crichton Neate, la hija de un capitán de barco, el 22 de diciembre de 1934. Tuvieron dos hijos.

Ser profesor de matemáticas sin duda permitió a Alejandro a jugar al ajedrez al más alto nivel. Era el segundo lugar en el Campeonato Británico de 1932. En 1934 tomó parte en la Nottingham Torneo Internacional de Ajedrez que se jugó en la Universidad de Nottingham. El torneo superior consta de once jugadores internacionales líderes, entre ellos cuatro campeones del mundo, y cuatro jugadores británicos. Euwe y Lasker, dos jugando al ajedrez con las biografías de los matemáticos en este archivo, jugó. Era demasiado fuerte para un campo de Alexander para destacar en este punto en su carrera, pero sí tenía victorias sobre Flohr y Tartakover. Watts, escribe:

Alexander fue quizás la sorpresa del contingente de Inglés, y la buena impresión que hizo desde entonces ha sido más que confirmado en el Equipo del Torneo de Estocolmo. Él ha demostrado ser capaces de idear combinaciones de ataque y las ideas que se escapan los más sagaces y el más fuerte de los maestros, y un poco más de experiencia que lo puso en la primera fila y una vez más de Gran Bretaña de ajedrez en el mapa.

De hecho, Alexander adquirida esta experiencia y en 1938 ganó el Campeonato Británico y ocupó el segundo lugar de igualdad con Paul Keres Hastings en el Congreso Internacional de Navidad. Fue en 1938 que dejó su trabajo como profesor de matemáticas para ocupar el puesto de jefe de la investigación en el John Lewis Partnership, Londres. Fue capitán del equipo de Inglés en el Equipo del Torneo Internacional de Benos Aires, en 1939, y de hecho, el torneo fue sólo a medias, cuando llegaron noticias de Benos Aires, que la Segunda Guerra Mundial había comenzado. Alejandro no alcanzan para completar el torneo, pero inmediatamente cogió un bote de regreso a Inglaterra para ofrecer a servir a su país.

Fue entonces que la solución de las habilidades matemáticas y de Alejandro problema fueron objeto de un uso completo. En febrero de 1940 fue enviado a Bletchley Park, donde se unió Hut 6 en el Código de Gobierno y Cypher School. Allí trabajó en descifrar los mensajes enviados a través del ejército y fuerza aérea de máquinas Enigma, a continuación, en marzo de 1941 se trasladó a Cabaña 8 como segundo en el mando a Turing. Alexander y Turing trabajó en descifrar mensajes de Enigma naval, y en agosto se había resuelto el cifrado de la Kriegsmarine (ver). Sin embargo, mucho tiempo todavía para decodificar los mensajes y en octubre de Turing y Alexander apeló directamente a Winston Churchill para algunos asistentes junior. A pesar de Turing era el jefe del barracón 8, Alexander pronto quedado integrado a esta función desde que era un administrador excelente, mientras que Turing estaba interesado en cuestiones de organización. Cuando Turing se fue a los Estados Unidos en noviembre de 1942, Alexander se convirtió en el jefe oficial. Sus colegas apreciado su liderazgo lo describe como:

... a quite splendid head of Hut 8

y

... un gestor de modelo [que] nos trataron criptógrafos como colegas y fue notablemente tolerante de nuestros puntos flacos.

Hizo muchas contribuciones destacadas a la labor de decodificación en Bletchley Park, la elaboración de nuevos métodos bayesianos de puntuación que se hizo necesaria porque los alemanes, dándose cuenta de que su código estaba roto, siguió aumentando su complejidad.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, Alexander volvió a su posición como jefe de investigación de John Lewis Partnership, pero rápidamente se dio cuenta de que el desciframiento de códigos era una ocupación mucho más excitante. En el verano de 1946 se unió a GCHQ (Government Communications Headquarters), una organización basada en los equipos en Bletchley Park. Se convirtió en Jefe de la Sección H (la sección de criptoanálisis) en 1949 y se quedó con GCHQ como Jefe de la Sección H hasta que se retiró en 1971. De hecho, se le ofreció la promoción en GCHQ, pero se negó, y también se ofreció una posición de liderazgo por la NSA, la organización equivalente a la GCHQ en los Estados Unidos, y volvió a negarse, pero sólo después de ser gravemente tentados a aceptar.

La Segunda Guerra Mundial puso fin a cualquier posibilidad de que Alejandro podría haber tenido de convertirse en campeona mundial de ajedrez. Mikhail Botvinnik, quien fue campeona mundial de ajedrez durante 1948-57, 1958-60 y 1961-63, escribió:

... con su afán de superación y la domesticación de la oposición, con su entusiasmo por la lucha sin compromisos, Alexander fue pionero en el camino para que los jugadores británicos para el ajedrez moderno, complicado y audaz, los jugadores de ajedrez no lo olvidarán jamás.

De hecho, Alexander no jugar al ajedrez al más alto nivel después de la guerra, ganando el Torneo Internacional de Hastings en 1946, y en primer lugar de igualdad con David Bronstein en el Torneo de Hastings de 1953. Tuvo victorias sobre algunos de los mejores jugadores del mundo, incluyendo Botvinnik, Euwe y Bronstein. Escribió columnas de ajedrez para el Sunday Times, el Financial Times, el Evening News, y el espectador. Fue el capitán de la Federación Británica de Ajedrez y jugó en competiciones de Olimpiada en el extranjero, excepto cuando las competiciones eran en Europa del Este. Su trabajo con GCHQ le impidió viajar a determinados países, por ejemplo, que no podía jugar en la Olimpiada de 1956 en Moscú.

Es interesante observar que, aunque había nacido en Irlanda, jugar al ajedrez a Inglaterra, algo que sin duda tomó nota de cuando jugaba en el Zonal de Dublín en 1957. Lo hizo, sin embargo, indican claramente que a pesar de que viven la mayor parte de su vida en Inglaterra, se consideraba a sí mismo de Irlanda. Él escribió en 1957:

Yo creo en mí mismo como un irlandés, no un inglés, a pesar de mi tiempo aquí.

En él se describe como sigue:

Alexander fue la más rara de los hombres: un criptoanalista excelentemente calificados que también fue un excelente gestor. También combinó una maquinilla de afeitar-aguda inteligencia con mucha energía y entusiasmo. Sus habilidades técnicas excepcionales y sus dotes de liderazgo, la gestión de hombre, y la capacidad administrativa, le hizo una cabeza de inspiración de ambos Cabaña 8 en Bletchley y la sección H en la GCHQ. Se convirtió en una figura casi legendaria de las comunidades de inteligencia de Gran Bretaña y los EE.UU.. ... Hugh Alexander fue una personalidad más vivo y atractivo, que deleitó a sus amigos con su alegría, el humor y calidez. Un magnífico conversador, le gustaba discutir, pero siempre estaba dispuesto a ver a su oponente punto de vista.

Había interés amplio, que incluye el puente, croquet y filatelia.

Por sus destacadas contribuciones a su país, Alexander fue premiado con una OBE en 1946, un CBE en 1955, y un CMG en 1970.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland