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Giovanni Domenico Cassini

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

8 June 1625

Perinaldo, Republic of Genoa (now Italy)

14 Sept 1712

Paris, France

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Lo primero que debemos aclarar en esta biografía es Giovanni Cassini 's nombre. Se le dio el nombre de Giovanni Domenico de sus padres, Jacopo Cassini y Julia Crovesi, después de su nacimiento en Italia. Sin embargo, también usó el nombre de Gian Domenico Cassini, y después se trasladó a Francia, cambió su nombre a la versión francesa de Jean-Dominique Cassini. Para agregar solo un comentario más a la cuestión de su nombre, él fue el primero de la familia Cassini famoso de los astrónomos y, como tal, es a menudo conocido como Cassini I.

Sabemos poco de sus padres, pero sin duda su padre era un toscano. De hecho Giovanni fue educado, no por sus padres sino por un tío, un hermano de su madre, Julia Crovesi. Después de pasar dos años siendo educado en Vallebone, Cassini entró en el Colegio de los Jesuitas de Génova donde estudió con el Casselli. Después de esto, estudió en la abadía de San Fructuoso. Taton escribe:

Demostró una gran curiosidad intelectual y estaba especialmente interesado en la poesía, las matemáticas y la astronomía.

Su primer interés, sin embargo, fue en la astrología en lugar de la astronomía. Leyó ampliamente sobre este tema y pronto fue muy bien informado, sin embargo, estaba convencido de que no había verdad en las predicciones astrológicas. Fue, más bien extraña, su amplio conocimiento de la astrología que condujo a su primera cita. En 1644 el Marqués Cornelio Malvasia, que fue senador de Bolonia con un gran interés en la astrología, invitó a Cassini a Bolonia. Le ofreció un puesto en el Observatorio de Panzano, que estaba construyendo en ese momento.

Desde 1648 Cassini observó en el Observatorio de Panzano con los instrumentos que había adquirido con los recursos financieros del Marqués Malvasia. Este fue un momento importante para Cassini quien aprendió mucho de los destacados científicos jesuitas Giovanni Battista Riccioli y Francesco Maria Grimaldi (que más tarde descubriría la difracción). En 1650, Cassini se convirtió en profesor de matemáticas y astronomía en la Universidad de Bolonia, llenar la silla que había estado vacante desde la muerte de Cavalieri a finales de noviembre de 1647. Este nombramiento se produjo mediante el apoyo de la posición Marqués Malvasia cuya importante en Bolonia le dio una considerable influencia en el nombramiento de Cavalieri 's sucesor.

Cassini observó un cometa en 1652-3 y publicó un relato de sus observaciones que dedicó al duque de Módena. De la obra podemos ver que en este momento Cassini creía en una Tierra centrado en el sistema solar, con cometas más allá de Saturno, pero originarios de la Tierra. Observaciones le llevaría a aceptar el modelo del sistema solar propuesto por Tycho Brahe y, en 1659, se presentó un sistema centrado en la Tierra con la Luna y el Sol orbitando la Tierra y otros planetas en órbita alrededor del sol. Más tarde llegó a aceptar una versión del modelo copernicano.

Uno de los predecesores de Cassini como profesor de matemáticas y astronomía en Bolonia había sido Egnatio Danti quien había sido nombrado en 1576. Danti había construido un gnomon en la Iglesia de San Petronio en Bolonia, una de las iglesias cristianas más grandes jamás construidos. Un pequeño agujero permite que los rayos del sol para entrar en la iglesia. Se formó una pequeña imagen a escala de la planta que permitió a la posición del sol para determinarse con precisión. La iglesia de San Petronio había sido en su mayoría construidas entre 1445 y 1525, pero continuó trabajando en su ampliación y no mucho antes de que Cassini llegó a Bolonia obras más había hecho Danti 's gnomon inservible:

En 1653, Cassini, deseando emplear tal instrumento, esbozó un plan para un gnomon nuevo y más grande [] pero que sería difícil de construir. Sus cálculos fueron precisos; la construcción logrado la perfección, y su éxito se Cassini una brillante reputación.

Hizo muchas observaciones importantes con su nuevo vástago, que publicó en Bononiensium observationum de la pieza ... (1656), una obra que dedicó a la reina Cristina de Suecia, que estaba en el exilio en Italia en este momento.

Su experiencia, sin embargo, muchas áreas cubiertos, con la astronomía. Era un experto en hidráulica e ingeniería y como tal fue consultado sobre el conflicto de 1657 entre Bolonia y Ferrara sobre el curso del Río Reno. La disputa fue resuelta por Pope Alexander VII con el asesoramiento de Cassini y por varios años después de esto, se le consultó por la corte papal como un experto en el manejo de cuencas. Escribió tratados sobre este aspecto de su trabajo, en particular sobre las inundaciones del río Po. También fue empleado por el Papa en 1663 como superintendente de fortificaciones, y luego viajó a Roma de nuevo en 1665 cuando fue nombrado superintendente de las aguas de los estados eclesiásticos.

El Papa pidió a Cassini a las órdenes sagradas porque quería verlo permanentemente trabajando para él. Sin embargo, Cassini prefirió mantener su puesto como profesor de matemáticas y astronomía en Bolonia donde enseñaba cuando no desempeñen funciones papal. Él continuó con sus investigaciones en astronomía, proponiendo un modelo para la refracción atmosférica que resultó ser incorrecto, haciendo un estudio intensivo del sol, la publicación de las tablas en 1662, y continúa la búsqueda de cometas. En 1664 se observó un cometa que le llevó a proponer una nueva teoría de que los cometas viajaban en órbitas circulares alrededor del Sol con el centro de la órbita en la dirección de la estrella Sirio.

Comenzando en 1664 Cassini fue capaz de observar con los nuevos telescopios de gran alcance realizadas por el fabricante de lentes excelente Giuseppe Campani de Roma. Con estos instrumentos de la Cassini hizo una serie de nuevos descubrimientos. En julio de 1664 se midió el período de rotación de Júpiter sobre su eje, descubrieron las bandas y los puntos del planeta, y vio que el planeta estaba aplanado en sus polos. En 1666 se midió el período de rotación de Marte sobre su eje, obteniendo un valor en los tres minutos el correcto, y observó las características de la superficie. Publicó series detalladas de observaciones de las lunas de Júpiter en 1668. Cassini descubrió discrepancias en sus datos que en un principio se atribuyó a la luz con una velocidad finita:

... la luz tarda cierto tiempo desde el satélite a nosotros, y que se necesita minutos aproximadamente diez u once años para atravesar una distancia igual a la mitad del diámetro de la órbita de la Tierra.

Sin embargo, Cassini era demasiado tradicional en sus visitas a aceptar su propia idea, y pronto la rechazó y buscó otra explicación para la discrepancia. Es bastante irónico que se trataba de datos de la Cassini que fue utilizado por Römer para calcular la velocidad de la luz siete años después.

Brillantes descubrimientos de Cassini le dieron una reputación internacional y lo llevó a ser invitado a París por Louis XIV en 1668. La construcción del Observatorio de París acababa de comenzar y la Cassini se le ofreció un salario generoso, alojamiento gratuito, y una asignación de viaje bueno para supervisar el proyecto. El senado de Bolonia y Pope Clement IX acordó el viaje que creían iba a ser un corto de un máximo de dos años. Sin embargo, Cassini estuvo inmediatamente involucrado en la labor de la Academia de Ciencias, aunque en esta etapa hizo poco esfuerzo para asentarse y mejorar su francés, que aún tiene la firme intención un rápido retorno a sus funciones en Italia. Después se convirtió en jefe del Observatorio de París en 1671, pronto cambió de opinión sobre su regreso a Italia y se convirtió en ciudadano francés dos años más tarde, cambiando su nombre a Jean-Dominique Cassini. En 1674 se casó con Geneviève de Laistre que era la hija del teniente general de la compte de Clermont. En su matrimonio Geneviève trajo con ella una dote que incluía el Château de Thury en el departamento de Oise, que se convirtió en la residencia de verano de la Cassini para las futuras generaciones de la familia. Había dos hijos de este matrimonio, el más joven Jacques Cassini haber nacido en 1677 y, finalmente, tener éxito a la posición de su padre como director del Observatorio de París.

En el Observatorio de París Cassini continuó haciendo revolucionarios descubrimientos, como lo había hecho en Italia, utilizando un telescopio que había traído con él. Él fue el primero en observar cuatro de las lunas de Saturno: Japeto (1671), Rea (1672), Tetis (1684), y Dione (1684). Él descubrió la brecha en el sistema de anillos de Saturno, conocido ahora como la división de Cassini en 1675. Sorprendentemente se propone correctamente que los anillos estaban compuestos de un gran número de pequeños satélites en órbita alrededor del planeta cada uno. Señaló a un gran mapa de la Luna, que presentó a la Academia de Ciencias en 1679. Este sigue siendo el mejor que se disponía antes de la invención de la fotografía con fines astronómicos.

Tablas de Cassini de las lunas de Júpiter se usaron para determinar longitudes proporcionando un tiempo universal con la que comparar la hora local en varias posiciones en la Tierra. Mientras las expediciones francesas medir las longitudes de numerosos lugares, Cassini permaneció en París coordinando sus datos y hacer sus propias mediciones. En 1672 Jean Richer hizo medidas de Marte desde Cayenne, Guayana Francesa, mientras Jean Picard y Cassini hizo mediciones en París. De sus datos el valor exacto de la primera paralaje solar se encuentra, dando la distancia entre la Tierra y el sol. Otra medida realizada por Jean Richer, es decir, que un péndulo con un período de un segundo es más corto en Cayenne que en París, le llevó a explicar esto sugiriendo que la Tierra era achatada en los polos. Esto con el apoyo de las propuestas teóricas de Newton y Huygens, pero Cassini no aceptó Jean Richer 's explicación. Buscó otro experimento para determinar si la Tierra era una esfera perfecta.

Con el fin de determinar la forma de la Tierra, Cassini propuso la medición de un arco del meridiano desde el norte de Francia hacia el sur. El proyecto se inició en 1683 con Cassini hacer mediciones desde París hacia el sur, mientras Philippe de La Hire comenzó a hacer mediciones al norte de París. El proyecto fue cancelado por razones financieras en 1684 cuando Cassini había alcanzado Bourges, que es casi exactamente en el centro de Francia.

En 1695 Cassini viajó a Italia. Se tomó su hijo de dieciocho años Jacques Cassini con él y se hizo numerosas observaciones geodésicas, así como volver a Bolonia donde reparó el gnomon en la Iglesia de San Petronio en Bolonia, que Cassini había diseñado casi treinta años antes. En 1700 el proyecto fue revivido meridiano y ahora, además de un número de otros científicos, Cassini tenía a su hijo Jacques para ayudarle. Se realizaron las mediciones del meridiano de París a Perpignan, que está a 13 km al oeste de la costa mediterránea. Obtuvo los resultados que equivocadamente sugirió que la Tierra estaba alargada en los polos. Como alguien que rechazó Newton 's teoría de la gravitación, este resultado fue bastante agradable ya que Newton' s teoría le llevó a una prueba teórica de que la Tierra estaría achatada en los polos. Sin embargo, habiendo observado el achatamiento de Júpiter en sus polos, es sorprendente que debería haber sido un fuerte defensor de la elongación de la Tierra.

En 1680 estudió la curva de Cassini, que es el lugar geométrico de un punto el producto de sus distancias a dos focos fijos es constante. Trabajó en esto como parte de un estudio de los movimientos relativos de la Tierra y el sol y propuesto que la curva para las órbitas planetarias en lugar de la elipse en la forma propuesta por Kepler. La lemniscata de Jacob Bernoulli es un miembro de las curvas de Cassini, pero esto no fue realizado por 100 años.

De alrededor de 1709 Jacques Cassini poco a poco asumió las funciones de su padre como director del Observatorio de París. De la salud de Cassini comenzó a deteriorarse, en particular, su vista se hizo pobre a fin de que en 1711 fue casi completamente ciego. Fontenelle dice que el carácter tranquilo y dulce de Cassini, procedentes de una creencia profundamente religioso, le permitió llevar la ceguera casi total, con buen ánimo.

Taton da esta valoración de Cassini en:

Juicios sobre el trabajo de Cassini varían enormemente. Mientras que muchos historiadores, siguiendo Delambre, lo acusan de haber encontrado sus mejores ideas en los escritos de sus predecesores y de haber orientado la astronomía francesa en una dirección autoritaria y retrógrada, otros insisten en la importancia de su labor como observador y organizador de la investigación en el Observatorio. Aunque el control de la Cassini se restringieron los estudios del Observatorio y, aunque luchó contra la mayoría de las nuevas teorías, su comportamiento no parece lo más uniformemente tiránico y siniestra como Delambre descrito. Él no era un teórico, era, sin embargo, un observador de talento indiscutible y sus descubrimientos son suficientes para ganarle un puesto alto entre los astrónomos de la generación pre-Newtoniana.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland