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Jean-Dominique Comte de Cassini

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

30 June 1748

Paris, France

18 Oct 1845

Thury, France

Presentación
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Dominique Cassini fue el hijo de César-François Cassini de Thury, el nieto de Jacques Cassini y el bisnieto de Giovanni Domenico Cassini. Dominique Cassini también es conocido como Cassini IV. Su madre, Charlotte Drouin de Vandeuil, César-François Cassini se casó en 1747 y vivieron en el Observatorio de París, donde Jacques Cassini fue efectivamente el director, aunque su posición oficial, sólo fue creado poco después. Dominique nació en el Observatorio, y era el mayor de sus padres, dos hijos. Tenía una hermana menor de Françoise-Elisabeth. Cuando tenía ocho años, su abuelo Jacques Cassini murió.

Dominique recibió su primera educación en el Observatorio de París, y luego asistió a la Plessis du Collège de París y el Collège Oratorien dirigido por la Congregación del Oratorio en Juilly. La Congregación del Oratorio de Jesús y de María Inmaculada fue fundada por Pedro de Bérulle en 1611 con uno de los principales objetivos el de dar una educación para capacitar a los candidatos al sacerdocio. Dominique Cassini, sin embargo, no ha querido unirse al sacerdocio, pero desea seguir la tradición familiar, por lo que continuó su educación mediante el estudio de la física, las matemáticas y la astronomía.

Se embarcó en un viaje científico en 1768, recibió el encargo de probar un cronómetro marino nuevo, inventado por Pierre Le Roy, que, si tiene éxito, podría permitir a los buques para determinar su longitud, mientras que en el mar. El viaje le llevó a Estados Unidos, luego a la costa de África, y finalmente de vuelta a Brest. En 1770 se publicó un relato de su viaje en Voyage fait par ordre du roi en 1768 pour les montres éprouver marines inventées par M Le Roy. En el mismo año de 1770, en realidad el 23 de julio, la Cassini fue elegido miembro de la Académie des Sciences.

En 1771 el padre de la Cassini, la sonda Cassini de Thury, fue nombrado Director del Observatorio de París por el Rey con las condiciones que la sucesión sería preservado para la familia de la Cassini. En esta etapa Cassini sabía que iba a ser director del Observatorio de la muerte de su padre, y así vivió su vida con esto en mente. Cuando estaba creciendo, él siempre supo que gran proyecto de su padre era el mapa de Francia y en la década de 1770 empezó a ser cada vez más involucrados en ayudar a su padre con el proyecto.

En 1773, Cassini se casó con Claude-Marie-Louise de la Myre-Mory. Tuvieron cinco hijos Cécile, Angélique, Aline, Alexis, y Alexandre Henri Gabriel, quien se convirtió en un botánico. Después de la muerte de su padre en 1784, Cassini asumió el papel de director del Observatorio de París. Convenció a rey Louis XVI a restablecer el Observatorio y se inició una reorganización de su funcionamiento. Su primera tarea, sin embargo, para completar el proyecto que su padre había trabajado durante tantos años, es decir, el mapa de Francia. Sólo dos hojas de Bretaña requiere la finalización, pero el proyecto no se terminó hasta 1790, cuando Cassini presentó el mapa a la Asamblea Nacional.

Mientras él estaba completando el mapa de su padre, Cassini trabajó en otro proyecto de agrimensura. En 1787 se vio involucrado en un proyecto conjunto con científicos de Inglés para determinar la distancia exacta entre los observatorios de Greenwich y en París. Esto permitiría que los resultados científicos de gran utilidad que se obtienen al combinar los datos de los dos observatorios. El Gobierno designó como comisionado de la Cassini, junto con Legendre y Méchain, para triangular el lado francés. El lado Inglés sería encuestadas utilizando Ramsden 's teodolito, mientras que el francés propuso la utilización de Borda' s repetir el círculo. [Ver Borda 's biografía para una descripción de repetir el círculo.] Aquí hay una foto del círculo de Borda, repetir. Cassini había Méchain como su asistente, pero tomó el control y efectuar las mediciones con el círculo de repetición, mientras que Méchain recibió la tarea de verificar los resultados con los equipos más antiguos. Cassini estaba muy impresionado con la exactitud de la escritura de repetir el círculo de Borda (véase):

Generalmente en las artes y las ciencias, cuanto más cerca se acerca a uno la perfección, más el número de las dificultades se multiplican y se acumulan, de manera que uno a veces tentado a pensar que hay un límite más allá del cual incluso el genio y la mano del hombre no puede cruzar, no se de que para el éxito inesperado [el círculo de Borda] no vino a reanimar nuestra confianza, y nos demuestran que nada es imposible para los hombres de la investigación y la perseverancia.

En la mañana del 14 de julio 1789 una multitud de hombres armados avanzado en la Bastilla querer las armas y municiones almacenadas allí. El gobernador de la prisión les negó la entrada y la turba atacó y capturó la prisión del Estado, una acción que vino a significar el final del Antiguo Régimen y el comienzo de la Revolución Francesa. Dos días más tarde, alrededor de 300 hombres armados irrumpieron en el Observatorio de París en busca de comida, armas y municiones. Obligaron a Cassini para llevarlos a los sótanos bajo el edificio pero no encontraron nada de utilidad para ellos. Le quitaron el plomo de la azotea para hacer uso de municiones.

En 1791 la tragedia golpeó a la Cassini cuando murió su esposa y él se quedó con cinco hijos que criar. En este momento la Academia de Ciencias fue la creación de su proyecto para medir con precisión el meridiano de Dunkerque a Barcelona con el fin de obtener un valor preciso para el metro que iba a ser definido como una diezmillonésima de la distancia desde el Polo Norte al Ecuador . Aunque Cassini de Thury había examinado casi exactamente esto en 1740, fue la invención del círculo de Borda, repetir lo que hizo la Academia confía en que una medición mucho más precisos nuevos podría lograrse. En abril de 1791, la Academia designó Cassini, Legendre y Méchain para llevar a cabo la tarea. El 19 de junio de Cassini, Legendre, Méchain, y Borda tuvo una audiencia con el rey Louis XVI. Cassini informó más tarde de su conversación con el Rey que le preguntó:

¿Quieres otra vez medir el meridiano de su padre y su abuelo antes de medir? ¿Crees que puedes hacerlo mejor que ellos?

Cassini respondió:

Señor, yo no me hago la ilusión de pensar que podría superarlos si no hubiera una clara ventaja. Mi padre y mi abuelo podía instrumentos pero a medida dentro de los quince segundos, el instrumento de Borda M aquí puede medir con una precisión de un segundo.

El día después de su reunión el rey huyó a Varennes, pero fue reconocido y detenido. Cassini sentía profunda lealtad al Rey, pero no a las fuerzas revolucionarias ahora en el control de Francia. Se suponía que se propuso medir la parte norte del meridiano, pero se mostró reacio a hacerlo ahora que tenía que criar a sus cinco hijos a sí mismo. Todavía se sentía que la tradición le obligaba a dirigir la expedición y por lo que propuso que se quedara al mando en París, mientras los asistentes se comprometieron la topografía. La Academia no desea que este acuerdo, en la creencia de que no podía mandar el proyecto sin el conocimiento del trabajo del día a día, así que mayo 1792 fue reemplazado por Delambre.

Las cosas se estaban volviendo más y más difícil para la Cassini, que estaba completamente fuera de la simpatía con la Revolución. Ejecutar el Observatorio se convirtió cada vez más difícil, ya que las expectativas de cambio. Cassini había tres asistentes, la:

... mayor, de cincuenta años de leve viejo monje llamado Nicolás-Antoine Nouet, quien también se desempeñó como capellán del Observatorio, informó a la Cassini que deseaba casarse con su mujer, personal de servicio. Cassini estaba horrorizada y los dos hombres, una vez que cordial, nunca volvió a hablar. El segundo estudiante, un joven de talento astronómico llamado Jean Perny, regresó borracho para el Observatorio, una noche después de una reunión de su club de la Revolución y tocó a la puerta de su patrón con la culata de su espada, gritando, "Cassini el aristócrata debe ser muerto! tuvo que ser sometido y llevado a la cama. ... El tercer estudiante, Alexandre Ruelle, un joven desertor de un regimiento de dragones, que habían albergado la Cassini y entrenado hasta su vino a través de la amnistía, se convirtió en el enemigo más amargo de su benefactor.

Los estudiantes en el Observatorio de la Cassini acusado de publicar su trabajo bajo su propio nombre, sin darles crédito. De hecho, la Cassini ha reconocido siempre su trabajo, pero la verdad no tenía lugar en Francia durante este período. La Asamblea Nacional cambió las cosas en el Observatorio de la toma de cuatro puestos de catedráticos, uno de los cuales fue a la Cassini, pero en la mitad de su salario anterior, mientras que sus estudiantes se nombró a los otros tres cátedras. Perny fue nombrado Director, en el entendimiento de que el puesto de girar. Cassini fue humillada y renunció el 6 de septiembre de 1793.

La Academia de Ciencias ya había sido disuelta en agosto de 1793, pese a los esfuerzos de la Cassini para impedir que esto suceda, así que no podía girar allí para ayudar. Sus estudiantes le dijo que tuvo que dejar sus habitaciones en el Observatorio, que hizo un par de semanas más tarde. La Asamblea Nacional tomó el mapa de Cassini de su propiedad y cuando se quejó de que fue detenido y encarcelado el 14 de febrero de 1794. Sin embargo, una semana más tarde Ruelle, uno de los estudiantes que habían sido elevados a profesor en el Observatorio, fue encarcelado por su toma de datos de observación. Cassini fue posteriormente puesto en libertad y se fue a vivir en el castillo de la familia en Thury. Delambre y Lalande le pidió que volviera a su trabajo científico, pero él se negó.

Cassini escribió en apología Mon en 1795 (véase, por ejemplo):

"Pero lo que de su astronomía?" le pregunte. Lo confieso, no es nada para mí .... "Pero", le pregunto, "no su gloria, su reputación, su deber como un sabio todos hablan en contra de este retiro?" Mi amigo, el deber de un padre mayor que la de un académico. ... Y en cuanto a mi reputación, mi gloria, he sacrificado, y me ha costado poco. ... obligados a huir del Observatorio, vi a la Academia de Ciencias de la entrega al gobierno de los sans-culottes. Y lo que más me duele, he visto los sabios se levantó en armas, divididos entre sí, compartiendo el delirio y la rabia de la horda revolucionaria, la adopción de sus costumbres, sus costumbres, e incluso su idioma. ... ¿Cómo puedo reconocer a mí mismo en los cambios que han operado en nuestros viejos modos de cálculo, nuestras medidas de edad, cuando teníamos menos de diez horas en un día, pero veinticuatro años, y no los círculos de cuatrocientos grados ...? Todo ha cambiado, y yo soy demasiado viejo para abandonar mis viejos hábitos y las ideas. El año, los meses, el almanaque, las tablas astronómicas, se cambió todo. Si Galileo, Newton o Kepler descender del cielo y aparecen en la Academia, no se comprende una palabra en la presentación del ciudadano Lalande cuando les dijo que el 20 de brumario, la luna, en una oposición de 200 grados al sol, pasado el meridiano a las cinco horas ...

Cuando se le ofreció un puesto en el Bureau des Longitudes, en 1795, se negó como hizo cuando le ofrecieron un puesto en el nuevo Instituto Nacional, que ahora sustituye a la Academia, en enero de 1796. Él tenía un cambio de corazón alrededor de 1798 cuando se aceptó en la elección para el Instituto Nacional, pero sus intentos de entrar en el Bureau des Longitudes fueron rechazadas y se dio por vencido en su intento por regresar a la ciencia.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland