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George Francis FitzGerald

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

3 Aug 1851

Kill-o'-the Grange, Monkstown, Co. Dublin, Ireland

21 Feb 1901

Dublin, Ireland

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

George FitzGerald era un matemático brillante físico que hoy es conocido por la mayoría de los científicos como uno de los proponentes de la contracción de Lorentz-FitzGerald en la teoría de la relatividad. Sin embargo, esta sugerencia por FitzGerald, como veremos más adelante, no se encontraba en la zona en la que se comprometió la mayor parte de su investigación, y que sin duda alguna, no han evaluado esta su mayor contribución.

George Fitzgerald fueron los padres de William y Anne FitzGerald Frances Stoney. Su padre William era un ministro de la Iglesia protestante de Irlanda y rector de St Ann's Dublín en el momento del nacimiento de George. William, a pesar de que no tengan intereses científicos a sí mismo, fue un intelectual que se convirtió en Obispo de Cork y más tarde obispo de Killaloe. Parece que George posterior interés en la metafísica de su padre vino del lado de la familia. George fue la madre de la hija de George Stoney de Birr en King's County y fue también un intelectual de la familia. George Johnstone Stoney, que era el hermano de Ana, fue elegido miembro de la Royal Society de Londres y George FitzGerald del gusto por las matemáticas y la física parece que han llegado principalmente de su madre parte de la familia.

William y Anne tenía tres hijos, George siendo el medio de los tres. Maurice Fitzgerald, uno de los dos hermanos, George, también llegó a alcanzar el éxito académico en las ciencias, convirtiéndose en el profesor de Ingeniería en el Queen's College de Belfast. George fue la escolarización en casa, donde, junto con sus hermanos y hermanas, fue apadrinado por el Sr. MA Boole, que fue George Boole 's hermana. Es dudoso que la Srta. Boole realidad lo que su enorme potencial alumno había George, por sí mismo a pesar de que demostró ser una excelente estudiante de la aritmética y álgebra, que no era mejor que una media de alumnos en idiomas y había más bien una mala memoria verbal. Sin embargo, cuando la tutoría de un estudio avanzado de Euclides' s Elementos entonces George mostró muy propio poder de hecho, y también mostró una gran inventiva para las construcciones mecánicas, con gran destreza. También fue un atlético muchacho aún no tenía una gran afición por los juegos.

Miss Boole preparado muy bien sus alumnos para sus estudios universitarios. Ella notó un notable talento en su alumno George, que fue su habilidad como observador. Muchos años después FitzGerald, claramente el pensamiento de su propia juventud, escribió:

El cultivo y la formación de la capacidad práctica de hacer las cosas y aprender a partir de la observación, la experimentación y la medición, es una parte de la educación que el sacerdote y el abogado puede tal vez el abandono, porque tienen que hacer frente a las emociones y las palabras, pero que el médico y el ingeniero sólo pueden descuidar a su propio riesgo y la de aquellos que los emplean. Estos hábitos deben ser cuidadosamente cultivadas desde los primeros años, mientras que un niño se está desarrollando carácter. Como la rama está doblada por lo que el árbol se inclina.

FitzGerald luego reveló que había adquirido la capacidad de aprender a partir de la observación, experimentación y medición. Ingresó en el Trinity College de Dublín a los jóvenes menores de 16 años para estudiar a sus dos mejores temas que eran las matemáticas y la ciencia experimental, y fue puesta antes de la formación que habían recibido en la casa para un buen uso. En el Trinity College, FitzGerald:

... alcanzado todas las distinciones que se establecen en su camino con una facilidad, y vestía con una gracia, que le endeared a sus rivales y contemporáneos.

No fue una carrera dedicada exclusivamente a estudiar, sin embargo, para FitzGerald participado plenamente en los clubes literarios y clubes sociales. Asimismo, continuó sus intereses deportivos, teniendo a la gimnasia y para deportes de raqueta. En 1871 se graduó como el mejor estudiante en matemáticas y ciencia experimental. Ganó una Beca Universidad Primera Superior y dos en su Moderatorships temas.

El objetivo de Fitzgerald es ahora de ganar una beca de Trinity College, pero en este momento estos son escasos. Fue a pasar seis años estudiando antes de que él obtuvo la beca que él quería, pero durante estos años se sentaron las bases de su carrera investigadora. Estudió las obras de Lagrange, Laplace, Franz Neumann, y los de sus propios compatriotas Hamilton y MacCullagh. Además se absorbieron las teorías presentadas por Cauchy y Green. Luego, en 1873, apareció una publicación que desempeñan un papel importante en su futuro. Esta fue la electricidad y el magnetismo de Maxwell, que, por primera vez, figuran las cuatro ecuaciones diferenciales parciales, que ahora se conoce como Maxwell "s ecuaciones. FitzGerald inmediatamente vio Maxwell "s de trabajo que proporciona el marco para el ulterior desarrollo y comenzó a trabajar en impulsar la teoría.

Cabe señalar que la reacción de FitzGerald a Maxwell 's papel fundamental no era la de la mayoría de los científicos. Muy pocos parecen ver la teoría como punto de partida, y no sólo lo vio más como un medio para producir Maxwell 's propios resultados. Es un homenaje a la visión de FitzGerald como un científico que vio claramente desde el principio la importancia de Electricidad y Magnetismo. Maxwell "s teoría fue durante muchos años, en palabras de Heaviside," considerablemente subdesarrollado y poco entendido ", pero algunos otros fueron a ver la luz en el mismo como FitzGerald incluido Heaviside, Hertz y Lorentz. FitzGerald que el intercambio de ideas durante los años siguientes con los tres de estos científicos.

Durante los seis años que pasó trabajando para la Compañía, FitzGerald estudió también la metafísica, un tema que no ha estudiado formalmente como un grado, y fue especialmente atraído a Berkeley 's filosofía. Su afición por la metafísica y su profundo conocimiento del tema, combinado con su otra gran talento en su futura carrera. Ganó su beca y se convirtió en profesor en el Trinity College de Dublín en 1877. Este no fue su primer intento de ganar una beca, sino que fue su segundo, ya que no llegó a obtener una beca en su primer intento. En el Trinity College, fue adscrito al Departamento de Física Experimental y pronto fue ejercer una mayor influencia en la enseñanza de las ciencias físicas en el Colegio.

En 1881 John R Leslie, el profesor de filosofía natural en Dublín, murió y le sucedió a FitzGerald Erasmus Smith, Presidente de la filosofía natural y experimental. En el momento de su nombramiento que dio el cargo de tutor College, un papel en el que había sido un gran éxito, concentrarse en sus funciones como profesor. Uno de FitzGerald largo corriendo batallas en el Trinity College de Dublín era aumentar la cuantía de la enseñanza de física experimental. Pronto creado clases en un viejo laboratorio químico que pudo obtener por su uso, y se reunieron alrededor de él colegas que ayudaría a los aspectos prácticos de la materia. Como ocurre a menudo en las universidades, sin embargo, fue limitado en los progresos que podía hacer por falta de fondos.

En una conferencia que dio a la Liga irlandesa industrial FitzGerald en 1896 hizo hincapié en su convicción de toda la vida, en la práctica, los estudios:

La culpa de nuestro sistema actual se encuentra en el supuesto de que el aprendizaje del uso de palabras nos enseña a usar las cosas. Esto es en su mejor momento. Realmente no incluso enseñar a los niños a usar palabras, sólo les enseña a aprender, es decir, cosas a sus recuerdos con frases, como un paquete de loros, para sofocar el pensamiento con verborrea indigesta. Tomemos el caso de la experimentación. ¿Cómo se puede enseñar a los niños a hacer experimentos cuidadosos con las palabras? Sin embargo, es muy importante que debe ser capaz de aprender de los experimentos.

Sin embargo, las aplicaciones prácticas se basan en fundamentos teóricos y FitzGerald plenamente entendido. En su conferencia inaugural el 22 de febrero de 1900 como Presidente de la Sección de Dublín de la Institución de Ingenieros Eléctricos, habló de cómo la electricidad se ha aplicado en beneficio de la humanidad durante el siglo XIX. Detrás de una invención práctica como telegrafía había una gran cantidad de trabajo teórico:

... telegrafía debe mucho a Euclides y otros geómetras puro, al griego y árabe matemáticos que inventó nuestra escala de numeración y álgebra, de Galileo y Newton, quien fundó la dinámica, para que Newton y Leibniz inventó el cálculo, para que Volta descubrió la galvánica bobina, a Oersted quien descubrió la acción magnética de las corrientes, que a Ampère descubrió las leyes de su acción, a Ohm que descubrió la ley de la resistencia de los cables, a Wheatstone, de Faraday, a Lord Kelvin, a Clerk Maxwell, Hertz a . Sin los descubrimientos, invenciones, y las teorías científicas resumen de estos hombres telegrafía, ya que ahora es, sería imposible.

Hay que tener también en FitzGerald la idea de la finalidad de una universidad, ya que fue, al igual que sus otros centros educativos creencias, la fuerza impulsora en la forma en que desempeñó sus funciones de profesores. Creía que el propósito principal de una universidad no era para enseñar a los pocos estudiantes que asistieron, pero, a través de la investigación, para enseñar a todos. Él escribió en 1892:

La función de la Universidad es, sobre todo, enseñar a la humanidad. .. en todo momento los más grandes hombres siempre han sostenido que su deber principal es el descubrimiento de nuevos conocimientos, la creación de nuevas ideas para toda la humanidad, y no la instrucción de los pocos que encuentran conveniente a residir en su vecindad inmediata. ... Åre las Universidades de dedicar las energías de los intelectuales más avanzados de la edad a la instrucción de toda la nación, o en las instrucciones de los pocos cuyos padres pueden pagar a uno - en algunos lugares de lujo - la educación que en la naturaleza de las cosas sólo al alcance de los ricos?

Como puede verse en las citas que hemos dado FitzGerald de la escritura, su interés en la educación va mucho más allá de los estrechos límites de su propio departamento. No es simplemente un interés teórico para, fiel a sus propias creencias, tomó un papel muy práctico en la educación. Fue un examinador de la física en la Universidad de Londres a partir de 1888 y se desempeñó como Comisario de Educación Nacional en Irlanda en 1898 se refiere a la reforma de la educación primaria en Irlanda. Como parte de esta tarea que él viajó a los Estados Unidos el hecho de encontrar una gira en el otoño de 1898. Como uno podría haber esperado, su objetivo era reunir a temas mucho más prácticos en el plan de estudios de las escuelas primarias. En el momento de su muerte se vio involucrado en la reforma intermedia de la educación en Irlanda y también sirvió en la Junta que estaba considerando la posibilidad de la enseñanza técnica.

En 1883 se casó FitzGerald Harriette María Jellett. Ella fue la hija del Rev. JH Jellett, Provost de la Trinity College y un destacado científico que se había concedido la Real Medalla de la Royal Society. Fue a través de su amistad personal con Jellett, así como su conjunto de estudios científicos, que tiene que saber FitzGerald Harriette. Aunque la pareja se había casado poco menos de ocho años en el momento de la muerte de FitzGerald, que había ocho niños durante este tiempo, tres hijos y cinco hijas. FitzGerald fue elegido un miembro de la Royal Society en 1883 y, al igual que su suegro, fue a recibir su medalla de Real. Esto fue en 1899 cuando el prestigioso premio que se FitzGerald por sus contribuciones a la física teórica, en particular a la óptica y la electrodinámica. Lord Lister, la presentación de la medalla, dijo:

Su actividad crítica se aplica a un campo inmenso, animado y enriquecido a lo largo de los frutos de una frondosa imaginación.

Ahora debemos examinar la investigación para la que recibió estos honores FitzGerald.

A partir de 1876, antes de que él obtuvo su beca, Fitzgerald comenzó a publicar los resultados de su investigación. Su primer trabajo en las ecuaciones de equilibrio de una superficie elástica lleno en los casos de estudio por un problema de Lagrange. Su segundo papel en el mismo año fue sobre el magnetismo y luego, aún en el año 1876, publicado en la rotación del plano de polarización de la luz por reflexión de los polos de un imán en el procedimiento de la Real Sociedad. Ya había comenzado a contribuir a Maxwell 's y la teoría, así como contribuciones teóricas, fue la realización de experimentos en la teoría electromagnética. Su primera gran contribución teórica fue Sobre la teoría electromagnética de la reflexión y refracción de la luz que envió a la Royal Society, en octubre de 1878. Maxwell, en el examen del documento, señaló que FitzGerald fue el desarrollo de sus ideas en la misma dirección general que se Lorenz.

En una reunión de la Asociación Británica en Southport en 1883, pronunció una conferencia FitzGerald discutir la teoría electromagnética. Propuso un método de producir perturbaciones electromagnéticas de longitudes de onda relativamente corto:

... utilizando corrientes alternas produce cuando un acumulador se descarga a través de una pequeña resistencia. Sería posible producir olas de tan sólo 10 metros de longitud de onda o menos.

Por lo tanto, FitzGerald, usando sus propios estudios de la electrodinámica, sugirió en 1883 que una corriente eléctrica oscilante que producen ondas electromagnéticas. Sin embargo, como más tarde escribió:

... No he visto ninguna forma factible de detección de la resonancia inducida.

FitzGerald en 1888 se dirigió a la Sección de Matemáticas y Física de la British Association en Bath como su Presidente. Él fue capaz de informar a la Asociación Británica de que Heinrich Hertz había, a principios de ese año, esta comprobado experimentalmente. Hertz había comprobado que la vibración, la reflexión y la refracción de las ondas electromagnéticas son las mismas que las de la luz. En este brillante conferencia, a una audiencia general, Fitzgerald describió cómo Hertz:

... ha observado la interferencia de las ondas electromagnéticas muy análogas a las de la luz.

Después de su nombramiento a la presidencia, FitzGerald había seguido para producir muchas ideas innovadoras, pero no las principales teorías. Por ejemplo, a pesar de sus ideas sobre las ondas electromagnéticas que no había seguido a través de la investigación y la última verificación experimental se ha logrado por Hertz. La razón de esto es tal vez mejor entendida con una cita de una carta que envió a FitzGerald Heaviside el 4 de febrero de 1889 (véase, por ejemplo):

Admiro a una distancia de aquellos que contienen a sí mismos hasta que trabajó en la parte inferior de sus resultados, pero como no estoy en el menos sensible a haber cometido errores que salir con todo tipo de nociones crudo en la esperanza de que puedan establecer otras ideas y dar lugar a algún avance.

Aunque FitzGerald es modestamente hablando por sus contribuciones en esta cita, el comentario que hizo acerca de sí mismo es esencialmente correcta. DO Lodge ofrece una similar, pero más justa, el análisis de la labor de la FitzGerald:

... la zona de ocio de largo análisis paciente no era el suyo, ni su genio en total se encuentran en esta dirección: fue en su mejor momento cuando, bajo el estímulo del debate, su mente brillante teemed con sugerencias, algunas de las cuales a la vez que procedió a la prueba cuantitativos cálculo aproximado, por lo que fue un adepto de discernir los datos necesarios. El poder de comprender al instante todos los rodamientos de un problema difícil fue su a un nivel extraordinario ...

Heaviside escribió de nuevo (véase, por ejemplo):

Había, sin duda, el más rápido y original cerebro de nadie. Esa fue una gran distinción, pero es, en mi opinión, una desgracia por lo que respecta a su fama científica. Vio muchas aperturas. Su cerebro era muy fértil y la actividad inventiva. Creo que habría sido mejor para él si hubiera sido un poco estúpido - me refiero no tan rápido y versátil, pero más plodding. Que habría sido mejor apreciada, salvo por unos pocos.

Finalmente, debe examinar la contribución para que FitzGerald es universalmente conocido hoy. Ha habido muchos intentos para detectar el movimiento de la Tierra en relación con el Aether, un medio en el espacio postulado para las ondas de luz. AA Michelson y EW Morley precisa un experimento llevado a cabo para comparar la velocidad de la luz en la dirección del movimiento de la Tierra y la velocidad de la luz perpendicular al movimiento de la Tierra. A pesar de la diferencia en el movimiento relativo a la Aether, la velocidad de la luz se encontró que era la misma. En 1889, dos años después del experimento de Michelson-Morley, Fitzgerald sugirió que la disminución de un órgano debido a la marcha a una velocidad cercana a la de la luz se cuenta para el resultado de ese experimento. Lodge escribe que la idea de:

... le indica en el estudio del escritor de Liverpool como estaba discutiendo el significado del experimento de Michelson-Morley.

Lorenz, de manera independiente en 1895, hizo una descripción mucho más detallada de la misma naturaleza. Es típico de estos dos grandes hombres que fueron más que dispuestos a reconocer la contribución de los demás, pero no hay duda de que cada uno tenía la idea de independencia de los demás. La contracción de Lorentz-FitzGerald ahora desempeña un papel importante en la relatividad.

FitzGerald lamentablemente falleció a la edad de sólo 49 años. Maxwell, cuyo trabajo ha resultado tan fundamental para FitzGerald, murió a la edad de 48, mientras que Hertz murió a la edad de 36 años. De hecho en 1896 FitzGerald había examinado la publicación de diversos documentos de Hertz para la Naturaleza después de la muerte de Hertz. Cuatro años más tarde, en septiembre de 1900, Fitzgerald comenzó a quejarse de indigestión y comenzó a tener que tener cuidado de lo que comió. Unas semanas más tarde se quejó de que era difícil encontrar a concentrarse en un problema. Su salud se deterioró rápidamente y a pesar de tener una operación final se hizo esperar.

W Ramsay, en vista de la muerte escribió FitzGerald (véase):

... a mí, como a muchos otros, FitzGerald fue el más verdadero de los verdaderos amigos, siempre interesados, siempre simpático, siempre alentador, si el asunto se discutió de carácter personal, o uno conectado con la ciencia o con la educación. Y, sin embargo, dudo que se tratara de esas cualidades que solo hizo su presencia tan atractiva y muy inspirador. Creo que fue la sensación de que uno era capaz de conversar en igualdad de condiciones con un hombre que era mucho por encima del nivel de uno mismo, no sólo en las cualidades intelectuales de la mente, pero en todos los aspectos. ... no tenía rastro de orgullo intelectual, que nunca se puso adelante, y no tenía deseo de fama, sino que se contentó con hacer su deber. Y que entiende que se trata la tarea de ayudar a otros a hacer el suyo.

FitzGerald fue descrito por Lord Kelvin (William Thomson), como (véase):

... viven en un ambiente de la más alta calidad intelectual y científica, pero siempre con un compañero todos los compañeros de trabajo de calidad sin embargo humilde .... Mi solidaridad y alianza científica con él han madurado durante los últimos seis o siete años más de la teoría ondulatorio de la luz y el Aether teoría de la electricidad y el magnetismo.

A su muerte la Facultad de Ciencias de la Universidad de Londres aprobó la resolución:

Que esta reunión ... después de haber escuchado con profunda tristeza de la muerte prematura de la tarde el Profesor George Francis FitzGerald, desea dejar constancia de su gran reconocimiento de sus brillantes cualidades como hombre, como un maestro, como investigador y como un líder del pensamiento científico .. .


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland