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Jean Nernard Léon Foucault

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

18 Sept 1819

Paris, France

11 Feb 1868

Paris, France

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Léon Foucault 's padre, Jean Léon Fortuné Foucault, era un editor que había ganado una buena reputación mediante la publicación de una excelente colección de volúmenes sobre la historia de Francia. Cuando Léon era joven su padre se jubiló, ya que su salud era bastante pobre, y la familia se trasladó de París a Nantes. Sin embargo el retiro no produjo ninguna mejora en la salud de su padre y murió en Nantes en 1829 cuando Léon tenía nueve años. Su madre decidió que volverían a Paris y desde los diez años Léon vivió con su madre en una casa bastante bien en el cruce de la calle de Vangirard y la rue d'Assas. La casa todavía existe hoy y está marcado por una placa conmemorativa.

No fue sólo el padre de Léon que sufría de mala salud, de Léon mismo era un niño muy frágil. Tenía un ojo que era miope y el otro hipermétrope. Se le daba un aspecto un poco extraña y esto se agrava por el hecho de que León se convirtió en auto-consciente de su apariencia, tienden a preferir estar solo. Ciertamente, fue dado buenas oportunidades de educación de su madre, que lo envió al Collège Stanislas pero él no parecía tener la mayoría de ellos. Sus profesores lo describen como perezosos, que no presentó el trabajo a tiempo, de modo que su madre tuvo que emplear tutores para educar a su casa. Lissajous, que era de aproximadamente dos años y medio menor que Foucault, fue uno de sus amigos de la infancia años. Él escribió:

Nada sobre el chico del anuncio de que sería ilustre algún día, su salud era delicada, su carácter leve, tímida y no expansiva. La fragilidad de su constitución y de la forma más lenta que trabajaba hacía imposible que le lleva a estudiar en la universidad. Él sólo fue capaz de estudiar con éxito gracias a la ayuda de tutores dedicados vigilados por su madre.

Foucault, sin embargo, un buen amigo de uno de los estudiantes en el colegio Stanislas, a saber, Hippolyte Fizeau.

Si el trabajo académico no era del gusto de Foucault, se empezó a exhibir otros talentos. Cuando era adolescente le encantaba construir juguetes y máquinas, algunas de las cuales eran en realidad altamente sofisticados, como un motor de vapor y un telégrafo. Su destreza sugirió a su madre que él haría un excelente cirujano y así, de haber obtenido su diploma de escuela secundaria, entró en la escuela de medicina en París en 1839. Al principio, evolucionó bien y su profesor, Alfred Donné, estaba muy satisfecho con su progreso. Sin embargo, en su primer hechizo de experiencia en el hospital que vio algo de sangre y se desmayó. Después de tratar de superar este problema, se dio cuenta de que nunca sería capaz de llevar a cabo la misión médica y se retiró. Donné, sin embargo, quería seguir usando sus talentos en la causa de la ciencia médica de una manera que no lo involucran en contacto con los pacientes, por lo que lo empleó como su asistente.

Justo antes de empezar a trabajar como asistente de Donne, Foucault, había asistido a charlas de Daguerre sobre sus métodos fotográficos. Amigo de Foucault, Fizeau había estado con él y los dos experimentaron, mejorando el proceso fotográfico. Foucault combinó sus nuevas habilidades fotográficas con su trabajo para Donné e ideó un método de toma de fotografías a través de un microscopio. Para ello tuvo que inventar una poderosa fuente de luz eléctrica para iluminar los objetos a fotografiar. En 1845, Foucault y Donne publicó un curso de microscopía que contenía 80 fotografías de objetos bajo un microscopio.

Donné fue el editor científico del Journal des Débats que se publica diariamente. Se retiró de esta posición en 1845 la entrega de la tarea a Foucault. Bertrand escribe acerca de esta tarea que Foucault llevó a cabo con notable éxito:

A la edad de 25 años, no haber aprendido nada en la escuela ni del libro, entusiasta de la ciencia, pero no de estudio, Léon Foucault daba a la tarea de hacer el trabajo de los científicos comprensible para el público y de pasar juicio sobre el valor a la labor de los principales hombres de ciencia. Desde el principio mostró gran sutileza, buen juicio basado en más prudencia que sería de esperar. Sus primeros artículos fueron notables, eran espirituales. Él tomó en serio sus funciones. Puso en marcha, sin ninguna experiencia, en el nivel más alto de la ciencia con todas sus confusiones y problemas, se le aseguró la realización de un papel en el que la mediocridad significaría fracaso, con completo éxito.

... Siempre cortés, sin embargo, la búsqueda de la verdad, Foucault aplica considerarse cuidadosamente los fallos. Anteriormente, un desconocido, este joven con ninguna publicación científica ni conoce los descubrimientos científicos, muestra una tranquila autoridad y franqueza que irritó a muchos científicos importantes.

Arago había aprendido de la experiencia de Foucault con la fotografía a través de un microscopio en la publicación de su libro con donne. Se acercó a Foucault y Fizeau, a quien conocía personalmente, en 1845 y preguntó si se podría tratar de tomar fotografías del sol. Tuvieron éxito en este y tomó la primera fotografía del sol. Se muestra claramente un número de manchas solares. Arago estaba encantado y vio el potencial de Foucault tenía que llevar a cabo otros experimentos para la Academia de Ciencias. El próximo sugirió que Foucault y Fizeau tratar de medir la velocidad de la luz en el agua. Este fue un experimento que Arago quería realizar él mismo, pero su vista no significaba que no podía realizar exigente trabajo experimental a sí mismo. Poco después de comenzar a trabajar utilizando Arago 's métodos, Foucault y Fizeau tuvieron una discusión. Como resultado, siguieron sus propios caminos, cada uno tratando de llevar a cabo el experimento por su cuenta.

Foucault ideó sus propios métodos para abordar el problema de la medición, la construcción de un motor de vapor para mover un espejo giratorio. En abril de 1850 se demostró que la luz viaja más lento en el agua que en el aire. Esto estaba de acuerdo con lo que la teoría ondulatoria de la luz previsto, sino que contradice lo que la teoría corpuscular previsto. Foucault escribió:

Yo no inventé el espejo giratorio, ni la lente acromática, ni la red, ni el micrómetro, pero he tenido la suerte de ser capaces de poner estos instrumentos, elaborado por otros científicos, así como de tal manera que he resuelto un problema que se planteó hace doce años.

Siguiente idea de Foucault fue que si era capaz de diseñar el apoyo de un péndulo que le permitía moverse libremente en cualquier dirección sin ninguna resistencia, y una vez puesto en marcha que conservaría su plano de oscilación en el espacio, mientras que la Tierra gira debajo. En enero de 1851 se logró la construcción de dicho péndulo en el sótano de su casa. Es, efectivamente, mantener su posición en el espacio, demostrando claramente por la primera vez que la Tierra gira. Le dijo a Arago de su logro y Arago le pidió que repitiera en el Observatorio de París. Todos los científicos en París recibió una invitación para ver el péndulo en el Observatorio de París el 3 de febrero de 1851. La manifestación fue un éxito total. Un sobre papel por el péndulo de Foucault fue leído por Arago a la Academia de Ciencias en el mismo día que el experimento se llevó a cabo en el Observatorio. En el documento de Foucault presentó, sin pruebas, su ley de los senos:

T = q 24/sin

donde T es el tiempo en horas adoptadas para que el péndulo volverá a su posición original y q es la latitud en que el experimento se lleva a cabo. Así que en los polos tarda 24 horas para regresar a su posición original, mientras que en el ecuador no rota a todos. Binet presentó un informe completo a la Academia de Ciencias dando la justificación matemática completa para la ley de los senos, el 17 de febrero. Plana presentó un documento a la Academia de Ciencias de Turín en el péndulo de Foucault en marzo. Bertrand escribe:

Nosotros decimos muy claramente, porque es cierto, que los matemáticos han mostrado la dirección, pero añadimos, porque es justo hacerlo, que no habían explorado. Poisson había, lamentablemente rápidamente, decidió su no valía la pena considerar; y fue Foucault, y sin ayuda o asistencia, que fue el primero en proponerlo.

Foucault siguiente inventó el giroscopio, que lo hizo para demostrar aún de otra manera el movimiento de la Tierra. Una vez más el giroscopio permanece fijo en el espacio, mientras que la Tierra se mueve. Fue una invención que fue de escasa importancia en el tiempo de Foucault, pero por supuesto hoy reconocemos su amplio uso en aviones, rectores de los telescopios, el telescopio espacial Hubble, etc

Los acontecimientos políticos en Francia ahora trabajaba con la ventaja de Foucault. Era famoso, pero no tenía trabajo u otros ingresos que como editor de ciencia del Journal des Debats. El 2 de diciembre 1851 hubo un golpe de Estado en Francia con Louis-Napoléon Bonaparte asumió el poder absoluto y la disolución de la Asamblea Nacional. Exactamente un año después se convirtió en emperador de tomar el título de Napoleon III. Si la comunidad científica en Francia fue un poco despectivo de Foucault, que no tenía formación científica adecuada, y el mismo no se puede decir de Napoleon III que era él mismo un científico aficionado. Se han apoyado mucho la ciencia en general y Foucault, en particular, por lo que organizó el puesto de Físico Adjunto del Observatorio Imperial de ser creado especialmente para Foucault.

El director del Observatorio Imperial, como Napoleon III había cambiado el nombre del Observatorio de París, era ahora Le Verrier. Pronto Foucault fue magnífico para la creación de los telescopios del Observatorio con muchas características innovadoras. Hizo muchos descubrimientos científicos e inventó muchas otras máquinas para ayudar a los astrónomos en el Observatorio. Un experimento que llevó a cabo para determinar la velocidad de la luz fue de lejos la más exacta que se había llevado a cabo hasta ese momento y era correcto en la mitad de uno por ciento.

Foucault acompañó Le Verrier en una expedición a España en 1860 para observar el eclipse el 18 de julio. Tomó una fotografía del eclipse. Galardones ahora rápidamente que le dio: Napoleon III hizo de él un oficial de Legión de Honor en 1862, fue electo como el Bureau des Longitudes (1862), fue elegido miembro de la Royal Society de Londres, también un miembro de la Academia Alemana de Científicos Leopoldina; y, finalmente, en 1865 la Academia Francesa de Ciencias, donde sustituyó a Clapeyron.

En octubre 1868 Foucault comenzó a sentir entumecimiento en las manos. La enfermedad progresó rápidamente a pesar de los esfuerzos de la madre de Foucault para ayudar a recuperar a su hijo. Es probable que la enfermedad era el resultado de los productos químicos, en particular el mercurio, que Foucault había experimentado con toda su vida. Por supuesto, como señalamos al principio de esta biografía, el padre de Foucault murió joven así que quizás los factores hereditarios también desempeñaron un papel.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland