Matemáticos

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William Hopkins

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

2 Feb 1793

Kingston-on-Soar, Derbyshire, England

13 Oct 1866

Cambridge, Cambridgeshire, England

Presentación
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Guillermo Hopkins 's padre también fue nombrado Guillermo Hopkins. Hopkins padre era un agricultor, no en el sentido de trabajar en una granja, pero en el sentido de ser propietario de una granja y el empleo de otros para hacer el trabajo duro. Junior William debía seguir los pasos de su padre por lo que su educación no se consideraba importante. William mostró pocos avances, sobre todo cuando fue llevado a Norfolk e instruidos en los asuntos prácticos relacionados con el funcionamiento de una granja.

Siguiendo con el plan que su hijo se convertiría en un agricultor, Guillermo Hopkins altos comprado una pequeña granja cerca de Bury St Edmunds, Suffolk. Junior William y su esposa (que había hasta ahora se casó con una señorita Braithwaite) hizo un intento poco convincente para ejecutar la granja. Ni disfrutaba del trabajo ni traer dinero suficiente que le permita vivir una vida razonable y las deudas comenzaron a acumularse. Cuando su esposa murió, Hopkins vio la oportunidad de empezar una nueva vida que iba a disfrutar.

Hopkins vendió la pequeña granja que su padre le había comprado y con el dinero que estaba en condiciones de pagar sus deudas. En 1822, a la edad de veintinueve años, entró en Peterhouse Hopkins, el más antiguo de los Colegios de la Universidad de Cambridge. Allí estudió matemáticas y, sobre todo si se tiene en cuenta su pobre educación anterior, fue un gran éxito. Se graduó en 1827 el séptimo puesto Wrangler en el examen final de Matemáticas. Esto significa que él fue el séptimo en la lista de los ganando honores de primera clase en ese año. Justo delante de él era de De Morgan, quien se encontraba en el mismo año y se coloca cuarto Wrangler en el examen final matemáticas. Hopkins se casó por segunda vez, a los niños varones Caroline, mientras era estudiante en Cambridge. Tuvieron tres hijos, un hijo y dos hijas.

Después de graduarse Hopkins se convirtió en un profesor particular en Cambridge, después de haber Tait, Thomson, Stokes, Maxwell y Todhunter entre sus alumnos. Fue un gran éxito siendo llamado el "creador de senior wrangler". Rouse Ball relata que en 1849:

[Hopkins] fue capaz de decir que había entre sus alumnos casi doscientos Wranglers, diecisiete de los cuales habían sido superiores y cuarenta y cuatro en uno de los tres primeros lugares.

Un poco de cálculo se muestra cómo estas cifras son notables. Para 1849 sólo se habían producido alrededor de 20 Wranglers superior durante el tiempo que fue tutor (sólo había un mejor estudiante de cada año) y alrededor de sesenta colocados en los tres primeros. Por supuesto, una vez que se ganó una reputación como el mejor profesor fue capaz de seleccionar los mejores estudiantes de la clase de primer año para dar clases particulares. Algunos tutores concentra enteramente en la técnica de examen, pero Hopkins:

... era visible para fomentar en sus alumnos un amor desinteresado de sus estudios, en lugar de limitar sus aspiraciones a la honra de examen.

Hopkins contribuido relativamente poco a la matemática pura, excepto en sus clases y con un volumen de dos elementos de texto de trigonometría escrito en 1833 y 1847, que contiene interesantes comentarios históricos. Sin embargo, hizo importantes contribuciones a la aplicación de las matemáticas a la geología.

Se interesó en la aplicación de las matemáticas a la geología en 1833. Esto se produjo debido a su amistad con Adam Sedgwick. Sedgwick también había formado como matemático y había sido nombrado profesor de geología en Cambridge en 1818. Sedgwick se inició el trabajo de campo en Barmouth en el norte de Gales en 1831 donde se estableció el orden de las rocas locales y le dio el nombre del Cámbrico a los estratos más antiguos fosilíferas. El nombre fue elegido porque Cambria es el antiguo nombre de País de Gales. Hopkins, acompañado de Sedgwick Barmouth en muchos de estos viajes ya través de este trabajo, que disfrutó mucho, empezó a sentir que la geología se beneficiarían si se las coloca en una sólida base matemática. Hizo modelos matemáticos que le ganó la Medalla Wollaston de la Sociedad Geológica de Londres en 1850.

Hopkins fue Presidente de la Sociedad Geológica de Londres en 1851 y 1852 (Sedgwick había sido Presidente de la Sociedad en 1829). Fue presidente de la Asociación Británica en 1853, cuando se reunió en Hull. En su discurso que la Presidencia:

... se refiere a una serie de importantes experimentos que había iniciado en el Manchester con el asesoramiento de Sir William Thomson y la asistencia de los Sres. Joule y Fairbairn, para determinar la temperatura de la fundición de materiales sometidos a grandes presiones.

Los experimentos se llevan a cabo por Hopkins en su estudio del interior de la Tierra.

No sería justo decir que la mayoría de las teorías geológicas que Hopkins propuestas han resultado ser falsas. Como Beckinsale escribe:

... , excepto en la popularización de la cuantificación y en el amplio campo de la Geofísica, el efecto de Hopkins sobre la geología contemporánea con frecuencia en lugar de un retroceso progresivo. A menudo se carece de conocimiento geológico ...

En cuanto a su carácter, nos referimos a donde Anderson escribe:

Era un hombre de la dignidad de marcado carácter y la naturaleza más afectuoso. Tomó un vivo placer en la poesía y la música, tenía gran poder de la conversación, y su sentido de la belleza natural condujo a su inicio, no sin éxito, la pintura de paisaje tarde en la vida como una recreación.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland