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James Hutton

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

3 June 1726

Edinburgh, Scotland

26 March 1797

Edinburgh, Scotland

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

James Hutton fue un químico, pero es mejor conocido como geólogo. ¿Por qué entonces incluirlo en este archivo? Hay dos razones. En primer lugar su teoría notable de la edad de la Tierra fue inspirado por Newton 's visión del mundo tal como se presenta en la enseñanza de Colin Maclaurin, y segundo que uno de sus principales colaboradores en la investigación geológica fue John Playfair.

La madre de James Hutton fue Sarah Balfour y su padre fue William Hutton. James nació en una familia rica de su padre William era un comerciante que ocupó el cargo de tesorero de la ciudad de Edimburgo. William era dueño de una granja de 140 acres en Slighhouses y una granja de la colina cerca de 590 hectáreas llamado Países Monynut. Slighhouses está al oeste de Berwick-upon-Tweed, a unos 7 km al norte de Duns y Chirnside. William James Hutton murió cuando tenía unos dos años y Sarah Hutton fue dejado de criar a James y sus tres hermanas (Santiago tenía un hermano mayor que murió joven). Sarah no se casó de nuevo, como muchas mujeres de este tiempo se han tenido que hacer, y fue capaz de criar a la familia sin problemas económicos.

En 1736, cuando tenía diez años, James entró en Edimburgo High School. Allí estudió latín, griego y matemáticas, y en noviembre de 1740, a la edad de catorce años, ingresó en la Universidad de Edimburgo. Esto no fue tan notable como ahora suena, porque en ese tiempo las universidades escocesas competían con las escuelas para educar a los más brillantes alumnos. En la Universidad de Edimburgo Hutton fue profesor de matemáticas por Maclaurin y lógica y la metafísica por John Stevenson. Se graduó en la primavera de 1743, siendo sólo diecisiete años de edad.

Después de graduarse, Hutton aceptó un trabajo como aprendiz de un abogado, pero su mente no estaba en el trabajo como Playfair cuenta:

... la propensión de la joven para seguir estudiando, ya menudo se encuentran divirtiéndose y sus aprendices compañeros con los experimentos químicos, cuando debería haber sido de copiar documentos, o el estudio de las formas de procedimiento judicial.

No había cursos universitarios de química en este momento, pero Hutton, decidirá la adopción de la formación que participaron más de química, regresó a la Universidad de Edimburgo en noviembre de 1744 a realizar estudios médicos. Sin embargo antes de que pudiera comenzar su segundo año de estudios de la rebelión de 1745 había estallado y su ex profesor de Maclaurin fue la organización de la defensa de la ciudad contra los ejércitos jacobita. Fue un año antes de que pudiera reanudar sus estudios, lo que hizo en 1746.

En 1747, Hutton, padre de un hijo ilegítimo. Probablemente por eso dejó de Edimburgo y se fue a París, donde continuó sus estudios en la Universidad. Después de un año se trasladó nuevamente, esta vez para completar sus estudios de medicina en Leiden. Después de la presentación de una tesis titulada De optimistas y circulatione en microcosmo de la Universidad de Leiden se graduó con el título de médico en septiembre de 1749. Puede haber sido que nunca Hutton destinados a practicar la medicina como una carrera, o puede haber decidido evitar Edimburgo por un tiempo ya que era su hijo ilegítimo, donde vivía. Por alguna razón regresó de Leiden a vivir a Londres y no de Edimburgo.

Mientras que en Londres, James Hutton correspondencia con Davie, que había sido un amigo de la escuela y todavía vivía en Edimburgo. Se había hecho un descubrimiento químico, mientras que los estudiantes en Edimburgo, descubrir una manera de hacer sal amoniaco, una sustancia química utilizada en el metal de soldadura. En el verano de 1750, Hutton visitó Edimburgo, donde él y James Davie establecer una fábrica de productos químicos. La obra fue un éxito inmediato y siempre Hutton con un ingreso para el resto de su vida.

Seguir viviendo en Londres, Hutton ahora realizado frecuentes visitas a la granja en Slighhouses, al oeste de Berwick-upon-Tweed, que había heredado de su padre. Planeó granja allí, pero decidió que primero haría un estudio de los métodos agrícolas modernos. En 1752, Hutton se trasladó a una granja en Norfolk, donde permaneció dos años. Estos fueron buenos años como Playfair recordó:

... no había ... ningún período de su vida a la que con más frecuencia se alude, en conversación con sus amigos, a menudo describe, con singular vivacidad, el deporte rural y de pequeñas aventuras que, en los intervalos de trabajo, formado en las diversiones de su sociedad.

Estos fueron los años más importantes de Hutton de otra manera, porque fue durante estos años que su interés en la geología comenzó. Debemos subrayar que en este momento la geología no habría sido considerado como una ciencia en su propio derecho y Hutton se considera a sí mismo como un filósofo de la naturaleza. Muchos matemáticos se interesaron en la filosofía natural, y la geología en particular. Fue en ese momento que Hutton comenzó a leer libros sobre el tema, lectura de las obras del discurso sobre los terremotos (1705) por Hooke, nueva teoría de la Tierra (1696) por Whiston, Protoggea (1749) por Leibniz y Histoire Naturelle de Buffon, así como tesis tratado de Steno sobre un cuerpo sólido rodeado por el proceso de la naturaleza dentro de un sólido.

En el verano de 1754 se trasladó a Hutton Slighhouses donde comenzó la agricultura. Fue el comienzo de un período que abarca trece años durante la cual hizo algunos viajes a Edimburgo, pero pasó la mayor parte de su tiempo trabajando en la agricultura y sus teorías de la geología. Al principio no parecía muy feliz en Slighhouses pero la evidencia de una carta que escribió a su amigo George Clerk Maxwell (el bisabuelo de James Clerk Maxwell) en 1755 sugiere que la causa podría haber sido una historia de amor que salió mal. Entre otros apartes de la carta que sugieren que esto, escribe (véase):

O si las mujeres no eran más que capaces de amar a nosotros, los hombres con afecto a la mitad de los que tengo hacia las vacas y terneros que pasar a estar bajo mi disciplina y amonestación, lo que es un mundo feliz que tendríamos.

Hutton, regresó a vivir a Edimburgo en 1767, vive en el hogar familiar con sus tres hermanas. Volvió a una ciudad que está experimentando una revolución en la beca. Allí se unió a la actividad intelectual que estallaba en toda la ciudad. El más importante de sus amigos Joseph Black quien descubrió el dióxido de carbono, James Watt, que hizo la primera máquina de vapor, y el economista Adam Smith.

La casa en que vivía Hutton en Edimburgo ahora se convirtió en su laboratorio, así como su casa y continuó con sus teorías de la historia de la Tierra. Un visitante a su casa escribió (ver por ejemplo):

Su estudio está lleno de fósiles y aparatos de química de diversos tipos que apenas hay espacio para sentarse.

Su interés en la geología lo llevó a otros proyectos, también, y fue miembro del comité de nueve, que organizó la construcción del Canal Forth y Clyde. Se incorporó a la Comisión en 1767, cuando fue sede en Edimburgo, donde la construcción del canal se inició, y permaneció en él hasta 1775 por la que el Comité se basaron en Glasgow, la construcción se acercaba al río Clyde.

La edad de la Tierra era un tema que, ciertamente en Europa en ese momento, era muy religioso en la naturaleza. La Biblia fue tomado como verdad literal, a pesar de la aceptación por la mayoría de los que la Tierra giraba alrededor del sol. Los científicos como Newton había expuesto mucha energía trabajando en una cronología de la Tierra usando las Escrituras. La fecha normal de tomarse para la creación fue de alrededor de 4000 aC y la creencia aceptada era que Cristo nació 4000 años después de la creación, la segunda venida se produciría después de 2000 años del nacimiento de Cristo, y reinará en la Tierra por 1000 años. Había dos razones principales para esta cronología. Uno era un estudio de las edades que figuran en la Biblia de los de los tiempos de Adán y Eva en adelante. El segundo fue una interpretación literal de los seis días que Dios tomó para crear el mundo tal como se describe en el libro del Génesis, junto con la cita que a Dios un día es como mil años.

Hutton miró las rocas a su alrededor para comprender la historia de la Tierra en lugar de buscar las respuestas de la Biblia. Consciente de que el suelo es causada por la erosión de las rocas, se entiende también que existe un segundo mecanismo de creación de las rocas debajo de la superficie que luego son elevados a la forma de la tierra nueva. Tenía entendido que este era un proceso sumamente lento y cíclico que la Tierra por lo tanto tenía que ser muy antigua. Sin embargo, él no veía ningún mecanismo que le permita dar aún una estimación para esta edad.

En algún momento de 1784 la Royal Society de Edimburgo pidió Hutton para dar dos conferencias sobre su teoría. El primero de ellos fue arreglado para ser emitido el 7 de marzo 1785, pero lamentablemente estaba enfermo y no puede hacer frente a los becarios a sí mismo. Su conferencia sobre el sistema de la Tierra, su duración, y la estabilidad fue entregado por su amigo Joseph Black. Hutton fue lo suficientemente bien como para entregar la segunda de sus conferencias, cuatro semanas más tarde, el 4 de abril. Por supuesto, muchos vieron sus conclusiones como un ataque a la Iglesia cristiana y algunos se opusieron con vigor sus puntos de vista. Reacción de Hutton era lo que uno esperaría de un científico destacado - emprendió viajes para ver formaciones de rocas para tratar de obtener más pruebas para demostrar que su teoría era correcta. Una de estas expediciones fue en el verano de 1788 cuando Hutton, Playfair, y Sir James Hall navegó por la costa del Mar del Norte de Escocia viendo las formaciones rocosas expuestas en los acantilados.

Una versión impresa de Hutton dos conferencias de la Royal Society de Edimburgo, no apareció en la prensa hasta 1788, pero puesto que las pruebas adicionales que Hutton se había reunido en los años siguientes, sus conferencias no se menciona, hay que asumir que la demora fue en la impresión del documento en las Actas de la Royal Society de Edimburgo. A continuación trabajó en un libro que explica su teoría con más detalle. Este tratado La teoría de la tierra, apareció en 1795, pero lamentablemente no fue casi un libro tan bueno como podría haberlo sido desde Hutton escribió en una época de deterioro de la salud. También hay que añadir que, incluso antes de que los problemas de salud graves, Hutton siempre parecía mucho más éxito en convencer a sus colegas científicos cuando habló con ellos que cuando él escribió. Hutton había escrito un estilo bastante peculiar de la presentación que hizo de su teoría menos inteligible y, como resultado, se recibieron menos reconocimiento que merecía. Su estilo llevó a muchas tergiversaciones y de los ataques de los pocos que había leído la obra. Se mantuvo a los demás, especialmente Playfair, a presentar sus puntos de vista con más éxito.

Juega limpio 's publicado Ilustraciones de la teoría de Hutton de la Tierra en 1802. Presentó las teorías de Hutton en un estilo diferente a la de la teoría de la tierra. Su estilo sencillo y elocuente consistió en una serie de capítulos se señale claramente la teoría de Hutton, dando a los hechos que la apoyan, y los argumentos esgrimidos en su contra. El éxito de Playfair 's de presentación puede ser juzgado por la fama y el crédito que ya se han dado a Hutton, que ahora es considerado como el primer geólogo británica. Playfair pasado casi cinco años de la muerte de Hutton en 1797 hasta 1802, la escritura de las ilustraciones. La mayoría de su tiempo libre lo dedicaba a viajar por Gran Bretaña en busca de pruebas para apoyar las teorías de Hutton, que aprendió en los viajes realizados con Hutton, como el viaje del 1788 se mencionó anteriormente, la forma de interpretar las formaciones rocosas que vio.

En cuanto al carácter de Hutton, Playfair da en esta cuenta:

A sus amigos, su conversación era incalculable, como gran talento, la sinceridad más perfecta, y la mayor sencillez de carácter y costumbres, todos unidos para acabar en ella. ... La sencillez impregnó toda su conducta, mientras que su forma, que era peculiar, pero muy agradable, muestra una vivacidad, casi nunca se encuentran entre los hombres de la especulación profunda y abstracta. Su gran vivacidad, sumada a la aptitud para perder de vista a sí mismo, a veces lo llevaría en pequeñas excentricidades, que formaban un divertido contraste con los hábitos más grave de la vida filosófica. ... Pero es imposible por las palabras para dar una idea del efecto de su conversación, y de la impresión que por lo tanto la filosofía, el humor ª alegría, acompañado de un modo a la vez tan animada y sencilla.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland