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Pierre Louis Moreau de Maupertuis

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

28 Sept 1698

Saint Malo, France

27 July 1759

Basel, Switzerland

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Pierre-Louis Moreau de Maupertuis 's padre, M Moreau, era miembro del Consejo de Comercio y también representó al estado de Bretaña. Había recibido su título, poco antes del nacimiento de Pierre-Louis, que era su hijo mayor. Pierre-la madre de Luis jugaron un papel importante en la formación de su carácter por ser excesivamente protectora. Samuel Formey, en su obituario de Maupertuis de la Academia de Berlín, escribió (ver por ejemplo):

La señora Moreau idolatraba a su hijo y no lo quería. Ella no podía negarle nada.

Uno de los efectos de este tratamiento es que el hermano menor de Maupertuis, Moreau de Saint Ellier, era muy celoso de que su hermano mayor, fue tratado de manera mucho más favorable de lo que era, y llegó a odiar a Maupertuis debido a esto.

En 1714 Maupertuis fue enviado a estudiar en el Collège de la Marche en París. Malebranche había estudiado en esta famosa universidad de sesenta años antes y ahora Maupertuis estudió filosofía en Le Blond. Después de dos años en París, sin embargo, la madre de Maupertuis 'insistió en que venir a casa a Saint Malo. Comenzó a estudiar música en 1717, pero pronto se desarrolló un fuerte interés en las matemáticas.

La armada que parecía una carrera atractiva para Maupertuis pero su madre sentía que era demasiado peligroso por lo que fue prohibido de ejercer esta opción. Su padre fue capaz de obtener para él la posición de teniente de los mosqueteros y en 1718 se unió al Regimiento de La Roche-Guyon estacionados en Lille. Aunque este era el tipo de posición que los hombres más jóvenes de la época sólo podía soñar, no Maupertuis traje. En 1722 había renunciado a su carrera como oficial de caballería y estaba viviendo en París disfrutando de la vida intelectual de los cafés. Hizo amistad con el dramaturgo, novelista y periodista Marivaux, el dramaturgo de La Motte, y los matemáticos Joseph Saurin, Nicole, y Terrasson. Su temprano interés en las matemáticas ahora floreció y, con la instrucción en los tramos más altos de la materia de estos hombres, que pronto adquirió un profundo conocimiento.

Maupertuis se convirtió en un adjunto en la Academia de Ciencias en 1723 y al año siguiente se produjo su primer papel Sur la forme des instrumentos de musique que estudiaron el efecto de la forma de un instrumento sobre las características de la nota que produjo. Siguieron otras ponencias: sobre máximos y mínimos en 1726, sobre la cicloide en 1727, y documentos sobre las curvas en 1727, 1728 y 1729. Durante este período, sin embargo, Maupertuis también estaba interesado en la biología. Actuó como secretario del naturalista Bignon y escribió un papel importante en la salamandra, que muestra su talento como un excelente observador del mundo natural. En 1728 Maupertuis visitó Londres y durante esta breve visita fue elegido miembro de la Royal Society.

Con el fin de ampliar el alcance de su Maupertuis conocimiento matemático y científico fue a Basilea para estudiar con Johann Bernoulli. Se matriculó en Basilea el 30 de septiembre 1729 y pasó el período de vida en Johann Bernoulli 's de origen. En la Universidad de Basilea, recibió una educación excepcional y la formación. Se enteró de modelo de la teoría de Descartes vórtice del sistema solar y de Leibniz 's puntos de vista sobre la mecánica de su maestro Johann Bernoulli, que fue quizá el apoyo más fuerte de estas teorías. Al mismo tiempo, sin embargo, aprendió Maupertuis de Newton 's física de Johann Bernoulli, que aceptó los resultados de la gravitación universal, sino que miraron hacia Leibniz s teorías para dar una explicación por los que Newton dejó totalmente inexplicable. ¿Cómo podrían dos cuerpos efecto entre sí cuando están separados por el vacío?

De vuelta en París en julio de 1730, Maupertuis comenzó a escribir artículos sobre la mecánica en la que se utiliza la experiencia que ya había desarrollado en las curvas. En 1731 había escrito su primer artículo sobre la astronomía y la otra sobre ecuaciones diferenciales, y estaba desarrollando rápidamente una reputación como un dispositivo de matemático y científico. En 1732 publicó un artículo en las Philosophical Transactions de la Royal Society de Londres, que trata los cuerpos en rotación, discutiendo, en particular, la naturaleza de los anillos de Saturno (que él cree que la cola de un cometa capturado) y la forma que asume un cuerpo en rotación . Es un documento interesante, pero contiene algunos errores y demuestra que Maupertuis no ha comprendido s Newton 'ley del cuadrado inverso y la fuerza gravitacional resultante dentro de un cuerpo sólido. En noviembre 1732 se declaró partidario de Newton 's teoría de la gravitación en Francia con la publicación de un tratado de las figuras principales des astres. Anunció posición Maupertuis en uno de los mayores problemas del día, a saber, la forma de la Tierra.

En mayo de 1735, la Academia de París envió una expedición a Perú para realizar mediciones de la Tierra. Fue encabezada por La Condamine y Bouguer y Godin tenía como miembros. Una segunda expedición fue enviada a Laponia, dirigida por Maupertuis, también para medir la longitud de un grado a lo largo del meridiano. Dejó Dunquerque el 2 de mayo 1736 con los científicos Clairaut y Camus en Maupertuis. Se creó la base en Tornio en el norte de Finlandia y logró hacer que sus medidas a pesar de los problemas de ser atacado por los insectos en el verano y el sufrimiento insoportable clima frío durante el invierno. Que naufragaron en el mar Báltico en su viaje de regreso, pero logró mantener los registros de sus observaciones en buen estado. Extrañamente Maupertuis trajo con él a dos niñas indígenas de Finlandia. De vuelta en París, asistió a la reunión de la Academia el 20 de agosto de 1737, la presentación de informes de que sus resultados confirman que la Tierra era achatada. Hizo un informe completo a la Academia el 13 de noviembre.

Maupertuis saltó a la fama de esta expedición, pero obligó a la casa de su ventaja mediante la publicación de algunos de los ataques más violentos contra sus oponentes, en particular, en Jacques Cassini. Incluso sus amigos se sorprendieron en el veneno de personal que aparece. Sus relaciones con Clairaut y Johann Bernoulli se había roto un poco antes. En 1739, trabó amistad con Voltaire du Châtelet y pasar algún tiempo viviendo en su casa en Cirey. Él trató de enmendar las relaciones con Johann Bernoulli, visitando Basilea, y se convirtió en el aumento de amistad con Johann (II) Bernoulli. A finales de 1739 se había obtenido un buen sueldo para trabajar en los problemas de navegación.

Fue invitado a Alemania por el rey Federico el Grande en 1740 como parte del objetivo de Federico de llevar filósofos y los científicos arriba a Berlín. Federico Maupertuis informó que se iba a crear la Academia de Berlín y lo invitó a ser su presidente. Después de permanecer un tiempo en Berlín, mientras que Federico se ocupó de las cuestiones militares, se unió al rey con el ejército prusiano en la batalla de Mollwitz en abril de 1741. Federico dejó el campo temprano, por temor a la derrota, y Maupertuis fue tomado prisionero por los austriacos. El paciente fue tratado con amabilidad, llevado a Viena, pero pronto en libertad y regresó a Berlín. En junio estaba de vuelta en París, un poco sacudido por sus experiencias.

De vuelta en París, Maupertuis fue nombrado asistente del director de la Academia de Ciencias y en el año siguiente se convirtió en su director. El 27 de junio 1743 fue admitido en la Academia Francesa. En el otoño de 1744 se fue a Basilea, y desde allí se trasladó al campamento francés en el sitio de Freiburg im Breisgau. Luego regresó a Prusia, llevando consigo la noticia de la victoria francesa que entregó a Federico. La Academia de Berlín, fue tomando forma y Federico Maupertuis presionado de nuevo para convertirse en su primer presidente. Decidió aceptar el cargo y regresó a París en la primavera de 1745 para poner en orden sus asuntos antes de asumir su nuevo papel. Mientras que en Berlín se había arreglado un matrimonio con Leonor Borck y, después de su breve visita a París, se casó con ella en Berlín el 25 de agosto de 1745.

Maupertuis había comprometido a Berlín, y la Academia de París, canceló su participación en septiembre 1745 después de una campaña en su contra, dirigido por Jacques Cassini. El 12 de mayo 1746 Maupertuis fue nombrado oficialmente como presidente de la Academia de Berlín, cargo que iba a celebrar durante ocho años. Su presidencia no baje a un buen comienzo, sin embargo, en junio, su padre murió y regresó a París, donde permaneció hasta septiembre. Aunque trató muy duro para hacer un éxito de su papel como presidente de la Academia de Berlín, las cosas eran más bien contra él. Por un lado, que no hablan alemán, y aunque las actividades oficiales de la Academia se llevó a cabo en francés o latín, Maupertuis era bastante separado de la administración diaria que se realizó en alemán. El otro problema era que Federico quería que su Academia para ser de clase mundial, pero él no estaba dispuesto a poner los fondos necesarios para atraer a la gente arriba. Maupertuis trató de superar esta haciendo los nombramientos de los científicos extranjeros como miembros asociados que no trabajan en la Academia. Of course the Academy did contain one person of the very highest calibre, namely Euler .

Maupertuis publicado en muchos asuntos incluyendo las matemáticas, la geografía, la filosofía moral, la biología, la astronomía y la cosmología. Hemos mencionado algunas de sus contribuciones anteriores, pero ahora vamos a mencionar algunos otros. Una importante publicación sobre la historia natural era Venus físico en 1745 en el que hablaba de la teoría biológica de la formación del embrión. Este trabajo, y otra obra de Maupertuis sobre la herencia, propuso una serie de conjeturas que algunos ven como una primera versión de la teoría de la evolución. De hecho si se hubiera tomado sus conjeturas hacia adelante y desarrollado en una teoría más completamente formado ahora podría ser reconocida como la presentación de los fundamentos de la teoría de la evolución. Así las cosas, a pesar de que presentó el mecanismo para el desarrollo de una especie a otra, no llegó a postular el mecanismo de conducción, es decir, la selección natural.

Hemos dejado hasta el final en este artículo un debate sobre el tema para el que Maupertuis es el más conocido, a saber, el principio de mínima acción. Una razón es que, efectivamente, era tarde en su carrera que le propuso el principio. Fue en 1746, poco después de convertirse en director de la Academia de Berlín, que se enunció por primera vez el principio de mínima acción y fue cuatro años después, que lo publicó en Essai de Cosmologie. Maupertuis confía en que el principio podría unificar las leyes del universo y lo ha combinado con un intento de prueba de la existencia de Dios. Escribió (ver por ejemplo):

Las leyes del movimiento por lo tanto deducir [al principio de mínima acción], se constató que precisamente los mismos que los observados en la naturaleza, podemos admirar la aplicación de la misma a todos los fenómenos, en el movimiento de los animales, en la vegetación de las plantas , en la revolución de los cuerpos celestes, y el espectáculo del universo se hace mucho el más grandioso, mucho más bonito, mucho más digna de su autor ...

Estas leyes, tan bella y tan simple, son quizás los únicos que el creador y organizador de las cosas ha establecido en la materia a fin de efectuar todos los fenómenos del mundo visible ...

Otra razón para abandonar el análisis del principio de mínima acción ahora es que desempeñó un gran papel en los tristes acontecimientos cerca del final de su vida.

Samuel König fue un matemático Maupertuis quien había conocido durante mucho tiempo. Tanto los estudiantes había sido de Johann Bernoulli, tanto le había enseñado du Châtelet, tanto había estudiado la forma de la Tierra, y Maupertuis propuso Samuel König para la elección de la Academia de Berlín. El extraño asunto comenzó en 1751, cuando König visitó Berlín y dio un papel a Maupertuis a ser considerados para su publicación. Es evidente que nunca Maupertuis leerlo, sino que simplemente se lo devolvió al día siguiente de recomendar su publicación. Era, en efecto, publicado en marzo 1751 y sólo entonces Maupertuis leer y descubrir que por un lado, sostuvo que el principio de mínima acción era falso, por otra parte, sostuvo que Leibniz fue el primero en proponer la teoría. The evidence which was put forward to support the claim was a letter of 1707 from Leibniz to Jacob Hermann .

Es justo decir que por este Maupertuis tiempo tenía problemas de salud graves. Además, nunca reaccionó así a las críticas, cada vez más sensible que su salud se redujo, y que ya hemos descrito los brutales ataques personales que hizo sobre sus adversarios en la discusión sobre la forma de la Tierra muchos años antes. Sin embargo, quizás lo más relevante de todos, considera que el principio de mínima acción fue su mayor logro, por el que iba a pasar a la historia. Maupertuis estaba fuertemente defendida por Euler, pero que utilizó su posición como director de la Academia de tener que declarar públicamente que König había forjado la cita. Esto dejó König otra opción que renunciar a la Academia. Voltaire había sido alguna vez un amigo cercano de Maupertuis, pero los dos se había caído años antes de este lamentable asunto. Voltaire utiliza ahora su gran habilidad literaria a las ideas Maupertuis basura, su viaje a Laponia, y él:

... satirizado aventuras amorosas de Maupertuis en el Norte.

Federico trató de apoyar al presidente de su Academia, pero la salud no Maupertuis se derrumbó bajo la presión y se fue de Berlín a París en 1753. Permaneció allí durante más de un año, siendo presionado por Federico para volver a Berlín, que afirmó que la Academia estaba fuera de control ya su director está ausente. Esta Maupertuis hizo en 1754, pero luego al parecer fue chantajeado por una chica que afirmaba que él era el padre de su hijo.

En 1756 Jacques Cassini murió. Poco después de la adhesión de este Maupertuis de la Academia de Ciencias fue renovado y se le concedió una pensión de la Academia de París. Regresó a París en julio de 1756, pero en septiembre estaba en su ciudad natal de Saint Malo. Aconseja viajar a Italia por motivos de salud, salió en junio de 1757. Por ahora los franceses estaban en guerra con los prusianos y su posición se volvió aún más difícil. Pasó siete meses en Burdeos, pero finalmente llegó a Basilea en octubre 1758, donde fue invitado en la casa de Johann (II) Bernoulli. En el verano siguiente se dio cuenta de que su vida estaba a punto de terminar y su esposa se dispuso a viajar a Basilea para estar con él. Murió antes de llegar a Basilea, y fue enterrado en Dornach.

Beeson escribe:

El brillo de buena parte de lo que hizo fue socavado por su tendencia a dejar la obra inconclusa, su incapacidad para realizar su propio potencial: es la idea del genio que lo llevó a menos principio de acción, pero la falta de energía intelectual o el rigor que le impidió darle el fundamento matemático Lagrange que pudiera aportar. ... revela notables poderes de la percepción en la herencia, en la comprensión del mecanismo por el cual las especies desarrollados, incluso en inmunología, pero no una teoría totalmente elaborado. Su obra filosófica es la más apasionante: negrita, emocionante, bien argumentado.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland