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Pierre François-André Méchain

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

16 Aug 1744

Laon, France

20 Sept 1804

Castellón de la Plana, Spain

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Pierre Méchain 's padres se Pierre-François Méchain y Marie-Marguerite Roze. Pierre-François, un plasterer que enyesado especializada en techos, era un hombre de medios modestos. Pierre nació en Préstamo, una ciudad medieval en la región de Picardía norte de Francia. El pintoresco casco antiguo, situado en la cima de una colina scarped, se encuentra al noroeste de Reims y el noreste de París. Fue en préstamo que Pierre fue educado por los jesuitas y como un niño su objetivo es convertirse en un arquitecto, aunque su principal afición es la astronomía. Su habilidad en las matemáticas fue pronto descubrió, sin embargo, y se le aconsejó estudiar en la École Nationale des Ponts et Chaussées de París.

En 1716 el puente y la autopista del Cuerpo se había fundado en París y, en 1747 Méchain cuando todavía era un niño pequeño, se convirtió en la École Nationale des Ponts et Chaussées. Se trata de una prestigiosa institución fundada para capacitar a ingenieros civiles y de sus profesores escribió los libros que se convirtió en norma de obras en la mecánica de materiales, máquinas, aparatos y sistemas hidráulicos. Estudiar hubo, sin embargo, costoso y Méchain del padre no tienen los recursos necesarios para poder mantener a su hijo. Méchain tenido que interrumpir sus estudios y asumir el papel de tutor a dos jóvenes varones de una familia noble a unos 50 km de París.

Su posición tutoría poner Méchain en una base financiera más firme y pudo ahorrar lo suficiente para comprar un poco de buena calidad instrumentos astronómicos a fin de que pueda proseguir su afición. Ahora citar una historia a partir de la cual se basa en Méchain cuenta propia:

... calamidad golpeó. Su padre perdió un juicio agobiante, y el hijo ... lealmente comprometido a vender sus instrumentos para pagar la deuda familiar. Este revés demostrado su primer golpe de fortuna. Sus instrumentos fueron comprados por Jérôme Lalande ...

Esta romántica historia no puede ser cierto en el caso de Delambre, Méchain que sabía muy bien lo largo de un período de diez años, declaró en su biografía de Méchain, escritas muchos años después de su muerte, que no había pruebas para apoyar la historia. Si la historia es verdad o no, lo que es, sin duda, el caso es que Méchain se puso en contacto con Lalande que le envió las pruebas de la segunda edición de su Traité d'astronomie. Méchain, con la asistencia de las pruebas antes impresionado Lalande, al igual que su entusiasmo y habilidades , Por lo que, al ver los beneficios de contar con él entrar en su profesión, él organizó una posición para él en el departamento de cartografía en la Depôt de la Marina en Versalles en 1772. La posición no fue bien pagados y, luego, al principio, tenía que Méchain tutor de matemáticas para hacer el suficiente dinero para vivir.

Gingerich escribe a:

Los archivos fueron asiento de clientelismo político y la intriga, y, atrapados en la política crosscurrents, Méchain dos veces perdió su puesto de trabajo, pero cada vez que se restableció en razón de su competencia como un mapa-maker. Los archivos se transfieren pronto a París, y allí elaboró los mapas de la costa de Nieuwpoort en Flandes a Saint-Malo.

Méchain se fue a París en el puesto permanente de la calculadora en Depôt de la Marina, que viven allí alrededor de 1774. Él se convirtió en amistad con Charles Messier que trabajó en el mismo departamento y los dos observado desde el Hotel de Cluny en París, donde Lalande había observado 25 años antes. En 1777 se casó Méchain Barbe-Thérèse Marjou, a quien conoció mientras trabajaba en Versaille. Tuvieron dos hijos, Jérôme-1780 nació Isaac y Augustin nació 1784, y una hija. Su hijo mayor fue nombrado después de Lalande que fue su padrino.

Para los próximos diez años a partir de 1780 a 1790 Méchain realizó encuestas para la realización de mapas y también trabajó en astronomía, donde es particularmente famoso como un descubridor de cometas. Algunos de los mapas fueron producidos con fines militares como las de Alemania y el norte de Italia que trabajó desde 1780. Otros, como los que llevan a cabo en 1787 para encontrar la distancia exacta entre el observatorio de Greenwich en Inglaterra y el observatorio de París, formaban parte de un proyecto internacional. El Gobierno nombró Méchain como un comisionado, junto con Legendre y Dominique Cassini, para triangular el lado francés. El Inglés se parte encuestadas utilizando Ramsden 's teodolito mientras que el francés propuso utilizar Borda' s repetir círculo. [Ver Borda 's biografía para una descripción de repetir el círculo.] Dominique Cassini, con Méchain como su ayudante, hizo las mediciones con Borda' s repetir círculo en el lado francés. Inicialmente utilizado Méchain mayores equipo de topografía, para comprobar la Dominique Cassini 's mediciones con el círculo de repetición, pero más adelante en el proyecto se hizo cargo de las mediciones con el círculo de repetición. Pronto ganado la fama de ser la más cuidadosa de los observadores.

Aquí está una foto de la Borda repetir círculo.

Méchain trabajos en los cometas ha sido de gran importancia en 1781 cuando descubrió dos cometas en el mismo año. Al igual que con todos sus descubrimientos de cometas, y con muchos cometas descubiertos por otros, él calculó sus órbitas. De hecho, fue su trabajo en el cálculo de las órbitas de dos cometas de observaciones que se habían hecho en 1532 y 1661 que llevaron a su elección a la Académie des Sciences. Méchain la memoria en estos cometas se presentó a la Academia para el Grand Prix de 1782 y en él puso de manifiesto, inesperadamente, que no eran dos apariciones del mismo cometa, pero en realidad diferentes cometas. Sus memorias ganó el premio que a su vez fue la razón principal para su elección a la Academia. Él siguió para descubrir cometas, y al mismo tiempo en busca de ellos, descubrió 29 nebulosas que se añadiría a la de catálogo Messier.

En 1785 Méchain se preguntó si él se haría cargo de la dirección del almanaque astronómico Connaissance des temps. Esto lo hizo y produjo siete volúmenes hasta 1794 cuando Lalande, que había sido el editor anterior, se hizo cargo de una segunda vez. La Comisión de Pesas y Medidas, que tuvo como miembros Condorcet, Lavoisier, Laplace y Legendre, fue creado por la Académie des Sciences en 1790 para llevar a un sistema uniforme de medición. Se informó a la Asamblea Nacional el 19 de Marzo de 1791 con la propuesta de que un metro debe ser una diez millonésima parte de la distancia desde el Polo Norte al ecuador. Se decidió a medida, utilizando el método de triangulación con las observaciones hechas con el círculo de repetición Borda, que parte del meridiano entre Dunkerque y Barcelona. Esta se dividió en dos partes desiguales, a Dunkerque y Rodez Rodez a Barcelona. La parte norte era mucho más largo ya que se había medido con precisión por Cassini de Thury en 1740. Delambre se le dio el cargo de Dunkerque a Rodez sector y Méchain Rodez a la Barcelona del sector gran parte de la cual no habían sido previamente investigados.

Méchain salió de París el 28 de junio de 1792 y viajó a Barcelona para comenzar su estudio. Durante el verano creó estaciones en Cataluña para que actúen como puntos de triangulación y en el otoño solía repetir el círculo de Borda para tener avistamientos exacta de estas estaciones. Luego se fue a Barcelona para los meses de invierno para tomar mediciones precisas de su latitud. Las autoridades españolas fueron cooperativa y se le permitió utilizar el castillo en la cima del Mont-Jouy con vistas a la ciudad. Hizo un gran número de observaciones de las estrellas durante un período de tres meses para dar un resultado preciso de la latitud. Méchain era fanático acerca de la exactitud y, como pronto veremos, estas mediciones se le causan angustia para el resto de su vida.

Cuando estalló la guerra entre Francia y España en marzo de 1793, Méchain tuvo que abandonar Mont-Jouy que se requiere para fines militares. En mayo de ese año fue casi muerto cuando se muestra una nueva estación de bombeo hidráulico de uno de sus amigos. En el ahorro de su amigo, que se había convertido enredado en la máquina, fue golpeado por una palanca y sufrió varios huesos rotos. Se meses antes de que recuperó plenamente el uso de su brazo derecho, pero en septiembre, una vez que había recuperado lo suficiente, comenzó triangulación de los picos de los Pirineos. Volver a Barcelona para el invierno que no podía volver a Mont-Jouy a causa de la guerra, pero dejó de latitud mediciones de la posada que estaba viviendo pulg En marzo del 1794 Méchain había descubierto que las mediciones de latitud que había tomado de la posada no estaba de acuerdo con los de Mont-Jouy, aún no podía regresar al castillo para tomar nuevas medidas. Él no informó a nadie del error.

En esta etapa tomó el consejo de sus amigos españoles y se dirigió a Italia. Vivió durante un año en Génova y si bien se aprendió de la cancelación del meridiano proyecto. Sin embargo, en abril de 1795 el proyecto se reinició y Méchain dijeron que regresar a París. Él se negó, temiendo por su vida ya que sabía que otros científicos habían ido a la guillotina, y en su lugar navegó a Marsella. Permaneció allí hasta fines de agosto cuando fue a Perpiñán a reanudar sus mediciones. Sin embargo, ahora se muestran reacios a proceder, se vio obstaculizada por el mal tiempo, sigue negándose a regresar a París para reunirse con Delambre triangulación que fue el sector septentrional, y ha logrado casi nada durante dos años. Aunque Delambre le envió todos los datos que él estaba recogiendo, Méchain se negó a dejar que nadie vea sus datos. Teme que su error se descubrió cuando volvió a París y sus datos se examinó. Él comenzó a modificar sus datos, no tan como el promedio fue cambiado, pero sólo de modo que la desviación de la media se redujo.

La agonía que sufrió Méchain fue porque tenía muy alto nivel y considera que la repetición de Borda círculo podría alcanzar esencialmente cualquier precisión deseada. Lo que no entiendo es las estadísticas en que se basa la teoría del error, algo que por supuesto no se ha desarrollado en este momento. Tomando cada vez más las mediciones sólo conducirá a una mayor precisión si los errores son aleatorios. Cualquier sesgo en el instrumento producir un error sistemático que estarían presentes en todas las observaciones. Él culpó a sí mismo para que las discrepancias no fueron de ninguna manera su culpa.

En enero de 1798 la Académie des Sciences establecer una conferencia internacional que tendrá lugar en septiembre de ese año a dar un prestigio internacional al nuevo valor del metro que la Delambre-Méchain encuesta aún tiene que finalizar. Sin embargo, en mayo de Méchain todavía no estaba haciendo progresos y Borda Delambre y Méchain preparado para la esposa de viajar de París a reunirse con su esposo y asegurarse de que éste termine su tarea. Méchain cuando conoció a su esposa en Rodez en julio que era la primera vez que habían visto entre sí por un período de seis años. Regresó a París, incapaz de convencer Méchain para completar su tarea. Delambre fueron a ayudar a Méchain que por este tiempo había sufrido una depresión nerviosa. Se completó la triangulations en noviembre de 1798. Méchain quería regresar a Barcelona para tomar nuevas lecturas, pero fue persuadido a regresar a París:

Frente a la opción de regresar a París y la cálida bienvenida de sus colegas, o permanecer para siempre un expatriado, Méchain a regañadientes regresó a París. Allí fue inferior al de cooperación en la presentación de sus observaciones a los comisionados encargados de la creación de la sistema métrico decimal.

Puede haber sido la promesa que le hizo el director del observatorio de París que Méchain caer en la tentación de vuelta a París. Ciertamente, fue elegido para este cargo poco después de su regreso temporal y director de la Oficina de las longitudes. Esto lo puso en una buena posición para conseguir un proyecto aprobado para ampliar la medición del meridiano línea a las Islas Baleares. Sostuvo que la precisión se mejorará mediante la medición ya la línea, pero su verdadera razón fue que la extensión de la latitud hacer mediciones en Barcelona por lo que le atormenta, innecesaria. En su solicitud de permiso de Napoleón, sin embargo, hizo hincapié en la posición estratégica de las Islas Baleares, y de cómo su misión francés podría mejorar las relaciones con España. Napoleón, después de tomar el consejo de Delambre y Laplace, aprobó la misión.

Méchain salió de París el 26 de abril de 1803 para España. Cuando llegó a Barcelona, sin embargo, descubrió que los españoles se oponían a su misión y se le ofreció ningún pasaporte a las Islas Baleares. Pasó el tiempo de medición triángulos en las costas españolas a Montsia, y luego una epidemia de fiebre amarilla azotó. Otro problema era que él no podrá ver a partir de Montsia Ibiza y uno tenía que ser capaz de ver su Montsia estación de allí para completar su triángulos. En enero de 1804 logró obtener un pasaporte y un buque para llevarlo a Ibiza. A pesar de lo que el español le había dicho a él no pudo ver su Montsia estación y él se dirigió por escrito a Delambre (véase, por ejemplo):

Infierno y todas las plagas que spews sobre la tierra - las tormentas, las guerras, pestilencia y oscuro intrigas - se han desatado contra mí. ¿Qué demonios me sigue esperando? Pero vano exhortación va a resolver nada, ni completar mi tarea.

Por consejo de Delambre regresó a las costas españolas a triangular a Valencia. Sin embargo, desarrolló una fiebre y murió de paludismo unos 10 días más tarde. Delambre escribió una multa Méchain elogio para describir su meridiano mediciones:

Nunca le hizo considerar estas observaciones, la más exacta jamás logrado en este dominio y llevó a cabo con insuperable certeza y precisión, nunca lo hizo él consideran suficientemente perfeccionado ...

Sin embargo, cuando trabajó en Méchain de datos para su base du système métrique descubrió que Méchain había cambiado su lectura para hacerlos parecer más precisa de lo que eran. Hemos explicado anteriormente cómo la falta de comprensión de la teoría de errores en Méchain el momento le llevó a por este camino ya que él culpó a sí mismo de las discrepancias. Delambre no quería confianza en el sistema métrico y destruido un anuncio público que Méchain había alterado sus datos podrían muy bien haber tenido este resultado. Fue también un científico honesto pretender discrepancias no estaban allí, por lo que tratan Méchain los resultados de tan importantes descubrimientos científicos, más que como errores. El más sensible cartas personales y las pruebas que había Méchain fiddled los resultados y mintió a sus colegas fueron sellados en los archivos del observatorio de París. Tenemos que dejar claro, sin embargo, que Delambre quería preservar Méchain la gran reputación que, en Delambre 's palabras:

... [Que] con razón, gozan de la atención que pone en todas sus observaciones y cálculos.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland