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Simon Newcomb

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

12 March 1835

Wallace, Nova Scotia, Canada

11 July 1909

Washington, D.C., USA

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Simon Newcomb 's fue la madre de Emily Prince, la hija de un juez de Nueva Brunswick. Su padre, John Burton Newcomb, fue un maestro de escuela en Canadá. Juan se trasladó en torno a la enseñanza en distintas partes del país, en particular en los diferentes pueblos de Nueva Escocia y la Isla Prince Edward, y Simon no ha recibido ninguna educación formal que no sean de su padre. Sin embargo su padre le proporcionó una excelente base para sus futuros estudios. Cuando tenía dieciséis años Simon tomó un trabajo con un herborista, llamado Dr. Foshay, en Nueva Brunswick. Entraron en un acuerdo que serviría Newcomb una duración de cinco años de aprendizaje durante el cual se Foshay tren él en el uso de hierbas para tratar enfermedades. Durante dos años fue un aprendiz, pero se volvió cada vez más descontentos con la Foshay anticientífica, darse cuenta de que el hombre era un charlatán. Tomó la decisión de abandonar Foshay y romper su acuerdo.

De hecho lo hizo, literalmente, a pie, por Newcomb caminó alrededor de 120 millas hasta el puerto de Calais, en el estado de Maine, donde se reunió con el capitán de un buque que acordaron llevarlo a Salem en Massachusetts si estaba dispuesto a trabajar como marinero a bordo de los buques. En alrededor de 1854 se unió a su padre en Salem (John Newcomb anterior se había trasladado a los Estados Unidos), y los dos viajaron juntos a Maryland.

Después de llegar a Maryland, Newcomb enseñado durante dos años a partir de 1854 a 1856; durante el primer año en la escuela en un país Massey's Cross Roads, del Condado de Kent, a continuación, durante un año en una escuela no muy lejos en el sur Sudlersville. En su tiempo libre estudió una variedad de temas como la economía política y la religión, pero sus estudios se hicieron más profundas en las matemáticas y la astronomía. En particular, leer Newton 's Principia en este momento. En 1856 tomó una posición como un profesor privado cerca de Washington y que a menudo se trasladó a esa ciudad para estudiar matemáticas en las bibliotecas existen. Él fue capaz de tomar prestado una copia de Bowditch 's traducción de Laplace' s Mecánica celeste de la biblioteca de la Institución Smithsonian, pero consideró que las matemáticas que contenía el libro era bastante más allá de su conocimiento actual.

En 1857, a sugerencia del director de la Smithsonian Institution, obtuvo un cargo en la Oficina de América Almanaque Náutico (situado en Cambridge, Massachusetts, en ese momento). La tarea que tuvo que realizar fue la producción de nuevas tablas astronómicas que se utilizan para la navegación en el mar. Mientras trabajaba allí, estudió en la Escuela Científica Lawrence de la Universidad de Harvard, bajo Benjamin Peirce, y se graduó en 1858. En esta etapa se divide su tiempo entre Harvard, donde si bien no comenzó oficialmente inscrito para llevar a cabo la investigación, y el Almanaque Oficina donde continuó su trabajo de computación. Uno de sus primeros temas de investigación era examinar las órbitas de los asteroides en un intento de aprender algo de su origen.

Newcomb habían llegado a los Estados Unidos en un momento muy difícil con el aumento de las tensiones entre el sur y el norte de los estados. Cuando Lincoln fue elegido presidente en 1860, los estados del sur empezaron a salir de la Unión. La lucha contra comenzó en abril de 1861 y varios profesores de matemáticas en la Armada de los Estados Unidos sintieron que ya no puede servir en estos puestos militares y renunció. Newcomb en 1861 fue nombrado profesor de matemáticas y astrónomo en el Observatorio Naval en Washington para llenar la vacante creada por una de estas dimisiones. Dos años más tarde se casó con María Carolina Hassler.

Pasó los años 1861 a 1871 la determinación de las posiciones de los diversos objetos celestes mediante telescopios, en particular, pero un 26-pulgadas telescopio refractor, el telescopio más grande en los Estados Unidos, que había sido construido bajo su supervisión. Se convirtió en particularmente interesado en la teoría detrás de las órbitas de los planetas y la luna, y dijo que para mejorar sus posiciones predicho por el cálculo de sus órbitas en las perturbaciones causadas por la atracción gravitatoria de otros órganos.

Las tablas de la luna que existía en ese momento había sido elaborado por Hansen, y ha quedado claro que la luna se aparta de la posición prevista para ello en las tablas. Hansen había utilizado observaciones se remontan a 1750 con el fin de compilar las tablas Newcomb, pero consideró que el uso de mayores observaciones serían valiosas. Cuando estaba en París para observar un eclipse solar en 1870, descubrió que habían hecho las observaciones de alta calidad ya que 1672 y todavía los datos de esas observaciones. Newcomb, de hecho, fue en París, en un período muy difícil para, después de la humillación por los prusianos en el año anterior, los victoriosos ejércitos alemanes marcharon por París. La capital francesa se trasladó a Versalles, pero el 26 de marzo de 1871, los parisinos eligieron un consejo llamado la Comuna. Las fuerzas del Gobierno se enviaron el 21 de mayo en la calle y la lucha contra duró una semana. El Observatorio fue capturado en medio de los combates, pero, afortunadamente para Newcomb, que había sido capaz de salir de la ciudad tres semanas antes en medio de la creciente crisis.

Una vez Newcomb fue capaz de estudiar la pre-1750 los datos de observación, descubrió que los cuadros de Hansen fueron mal por error, para el período antes de 1750. Por su labor durante este período en la luna de la moción, y también en las posiciones de Urano y Neptuno, se le concedió la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society en 1874. Hasta ahora había una muy alta reputación como un astrónomo y, en consecuencia, se le ofreció el puesto de Director del Observatorio del Harvard College en 1875. Declinó, sin embargo, ya que a pesar de sus logros en la astronomía observacional su verdadero amor estaba en el cálculo matemático y el desarrollo de teorías para explicar los datos observacionales.

Newcomb en 1877 se convirtió en director de la Oficina de América Almanaque Náutico (por esta vez en Washington) y este hecho le da una posición en la que se hizo hincapié en el cálculo en lugar de observación. Luego comenzó su obra más importante que, en sus propias palabras, dio:

... una determinación sistemática de las constantes de la astronomía de los mejores datos existentes, una nueva investigación de las teorías de los movimientos celestes, y la preparación de cuadros, fórmulas, y los preceptos para la construcción de efemérides, y para otras aplicaciones de los mismos resultados.

La razón que llevó a cabo este trabajo fue la causa de:

... confusión que invadió todo el sistema exacto de la astronomía, derivados de la diversidad de los datos fundamentales formuladas por el uso de los astrónomos de los países extranjeros y de diversas instituciones en su labor.

También explicó la forma en que se fue sobre el logro de estos objetivos:

El programa de trabajo que he trazado en cuestión, como una rama de la misma, un examen de todas las observaciones de valor sobre las posiciones del sol, la luna y los planetas, y por cierto en el fijo estrellas brillantes, hechas por los principales observatorios de el mundo desde 1750. Casi se puede decir que se trataba de repetir, en un espacio de diez o quince años, una parte importante del mundo del trabajo en la astronomía por más de un siglo pasado. ... Las otras ramas de la obra se ... el cálculo de las fórmulas para la alteración de los diferentes planetas por sí.

Newcomb fue nombrado profesor de matemáticas y astronomía en la Universidad Johns Hopkins en 1884, manteniendo esta posición hasta 1893. Fue un editor de la revista American Journal de Matemáticas para la mayor parte del período de 1885 a 1900. También fue miembro fundador y primer presidente (1899-1905) de la American Astronomical Society. Se desempeñó como presidente de la American Mathematical Society de 1897 a 1898.

Aunque la mayor parte de Newcomb fue en la labor de la astronomía matemática, algunos de sus trabajos fueron puramente teórica. Él escribió un documento que muestra cómo las coordenadas de un planeta podría estar representada por series trigonométricas. Laplace había elaborado un método que comprenda coseno serie perturbadora para el cálculo de la fuerza en un planeta causada por otros planetas. Los coeficientes de la serie eran conocidos como "coeficientes de Laplace", pero la desventaja del método es que sólo trabajó para órbitas circulares. Newcomb demostró cómo extender Laplace 's serie para dar una función perturbadora en el caso de órbitas elípticas diferencial mediante la introducción de los operadores que actúan sobre la coeficientes de Laplace. Estos operadores diferencial llegó a conocerse como «Newcomb operadores. También escribió sobre geometría no euclidiana Cayley y comentarios sobre uno de sus teoremas diciendo:

... de la audacia de la concepción y la belleza de un resultado muy notable, y constituye una adición importante a la dinámica teórico.

Newcomb, ayudado por su asistente Hill, de los valores astronómicos para el que fueron constantes las principales mejoras respecto al anterior los valores aceptados. En un acuerdo internacional notable y no en París en 1896, se decidió que la efemérides de todos los países del mundo deberían utilizar Newcomb los valores de estas constantes. La conferencia de París en la que el acuerdo se alcanzó Newcomb también dio la tarea de completar un catálogo de las posiciones y propuestas de las estrellas brillantes y también con la informática un nuevo valor para la precesión. Esta tarea se hizo más difícil, ya Newcomb obligatoria alcanzado la edad de jubilarse un año más tarde, pero se hicieron arreglos para permitir el trabajo a ser completado, y se le dio un papel de consultoría. La Carnegie Institution proporcionó apoyo financiero para que pueda seguir trabajando en su teoría de la órbita de la luna.

No fue sólo en las matemáticas y la astronomía, no obstante, que Newcomb hecho importantes contribuciones. Le ha interesado en la economía política desde que comenzó sus estudios en Estados Unidos y escribió artículos y libros sobre el tema. Su importante labor sobre este tema es el libro de texto Principios de economía política (1885). Keynes describió este trabajo como:

... una de esas obras originales que una nueva mente científica, no pervertido por haber leído mucho de la ortodoxia cosas, es capaz de producir de vez en cuando en un medio formado como sujeto económico.

Newcomb en los intereses de fuera de temas académicos se describen:

Él habla francés y alemán con fluidez y sabía suficiente de las lenguas de Italia y Suecia para poder viajar en estos países con el confort. Acostumbrados desde la infancia hasta la continuación de largas caminatas que esta forma de ejercicio a lo largo de su vida, caminar a diario varios kilómetros entre la clausura de las horas de oficina y la cena. Los domingos los paseos eran mucho más tiempo. Nada le alegra más de su viaje a Suiza para caminar mientras se encontraba en el extranjero. Incluso cuando era setenta años que subió a la casa hasta la parte alta de la Matterhorn, una hazaña casi sin precedentes para un hombre de su edad. Él era un amante de los viajes. .. se le llena de diversión y amado a retozar con sus hijos, cuando eran jóvenes. Leyó otra historia y la literatura ampliamente y podría recitar la página tras página de la poesía. Él encantado en el arte ... él era un experto jugador de ajedrez ...

Hay que añadir a esto que era un escritor de libros de astronomía popular, tales como astronomía Popular (1878), Astronomía para escuelas y colegios (1880), Elementos de la astronomía (1890), Las estrellas (1901), la astronomía para todo el mundo (1903) , y la astronomía esférica (1906). También escribió una novela de ciencia ficción Su sabiduría el defensor publicado en 1900.

Newcomb recibido muchos honores, de hecho, requiere cerca de dos páginas en la lista de ellos. Entre esos honores, fue elegido miembro de la Royal Society en 1877 y recibió su Medalla Copley en 1890. Fue elegido miembro honorario de la mayoría de las grandes sociedades científicas del mundo y recibido numerosos galardones y premios por su trabajo. Estos incluyen la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society en 1874 como se mencionó anteriormente, y la Medalla de Huygens de la Academia de Ciencias de Haarlem en 1878. Francia lo hizo Caballero de la Legión de Honor en 1893. La Sociedad de Astronomía de la región del Pacífico le concedió la Medalla Bruce en 1898 (la primera vez que se adjudicó la medalla). La cita de registros:

... la indudable realidad, lo que ha hecho más que ningún otro de América, ya Franklin a la ciencia de América de respeto y prestigio en todo el mundo.

En septiembre de 1908 su salud comenzó a deteriorarse y fue diagnosticado con cáncer de la vejiga. Al darse cuenta de que no había tiempo se dedicó a vivir sus últimos meses para completar su gran trabajo sobre el movimiento de la Luna, que terminó poco antes de su muerte:

Newcomb fue enterrado con honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington; Presidente Taft y los representantes de varios gobiernos extranjeros que asistieron al funeral.


Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland