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William George Penney

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

24 June 1909

Gibraltar

3 March 1991

East Hendred (near London), England

Presentación
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Bill Penney asistió a la escuela en Colchester, a continuación, pasó los años 1924-26 en Sheerness Technical College. Después de salir de él tomó un trabajo como asistente de laboratorio antes de obtener una beca para estudiar en la Universidad de Londres en 1927. Ganó el Premio del Gobernador de Matemáticas y se graduó con honores de primera clase en 1929.

Después de dos años en la Universidad de Wisconsin regresó a Inglaterra y obtuvo un doctorado en la Universidad de Cambridge en 1935 sobre la aplicación de la mecánica cuántica a la física de cristales. Posteriormente, fue nombrado lector de matemáticas en el Imperial College de Londres, cargo que ocupó desde 1936 hasta 1945.

En 1944-45 trabajó en el proyecto de EE.UU. de la Bomba Atómica en el Laboratorio Científico de Los Alamos, Nuevo México. En particular, se trabajó sobre el uso de la bomba atómica, sus efectos y, en particular, la altura a la que debe ser detonada.

Al regresar a Inglaterra, trabajó en el proyecto británico de la bomba atómica, vio el proyecto a través de la prueba de la primera bomba en 1952. En este punto Penney se le ofreció una cátedra en la Universidad de Oxford. Siempre más inclinado a la vida académica estaba dispuesto a aceptar este puesto, pero estaba convencido de que los "intereses nacionales" le exigía para continuar como director de investigación de armas atómicas y el desarrollo en Aldermaston.

Desde 1954 Penney sirvió en la Junta de la Autoridad de Energía Atómica, convirtiéndose en Presidente en 1964. Se retiró de su puesto de Presidente en 1967 y aceptó una invitación a ser rector del Imperial College. Renunció a este puesto después de 6 años y aunque se llevó el Colegio con éxito el motivo de su jubilación anticipada se puede explicar por sus propias palabras acerca de este período:

Eran tiempos difíciles .... Los estudiantes son a veces incontrolables, los jefes de departamento se llenó de estupor y rabia, el resto del personal, incluidos los técnicos, quería una opinión sobre cómo se ha ejecutado todo.

Él recibió muchos honores. En 1946 fue nombrado OBE, en 1952, KBE y se Barón Penney de Oriente Hendred en 1967. Recibió un OM en 1969. Otros honores incluyen el ser elegido miembro de la Royal Society en 1946 y en 1966 se le concedió su Medalla Rumford:

... en reconocimiento de su distinguida contribución ANF personal de suma importancia para el establecimiento de la energía nuclear económico en Gran Bretaña.

Fue elegido Fellow de la Royal Society de Edimburgo en 1970. También ha recibido títulos honorarios de cinco universidades.

En él se describe como sigue:

En apariencia, fue un rotundo, en lugar de búho como figura, generalmente vestido de manera informal. Era amistoso y amable, aunque a veces en lugar retirado en compañía, a menudo con una sonrisa divertida para él tenía un agudo sentido del humor. ... Hablaba despacio ... Dijo poco, pero lo que dijo fue mucho hasta el punto, y llevó a la autoridad, y que tenía un don para un comentario lacónico.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland