Matemáticos

Línea de Tiempo Fotos Dinero Estampillas Bosquejo Búsqueda

Mary Fairfax Greig Somerville

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

26 Dec 1780

Jedburgh, Roxburghshire, Scotland

29 Nov 1872

Naples, Italy

Presentación
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

Mary Somerville era hija de William George Fairfax y su segunda esposa, Margaret Charters. Mary Fairfax nació en la rectoría de la iglesia en Jedburgh, la casa de la hermana de su madre, Martha Charters y el marido de Martha Thomas Somerville. El padre de Mary era un oficial naval, más tarde el Vicealmirante Sir William George Fairfax, que estaba en el mar en el momento de su nacimiento. La madre de Mary se trasladó a Londres desde donde su marido se embarcó en un largo viaje por mar. Margaret Fairfax rompió su viaje hacia el norte en Jedburgh donde nació María. La casa familiar estaba en Burntisland en el condado de Fife, Escocia.

Puedes ver fotos de la casa en Burntisland.

María fue el quinto de siete hijos, pero tres murieron muy jóvenes. De los cuatro hijos restantes, María se crió con su hermano, que era tres años mayor que ella. Una hermana nació cuando Mary tenía siete años, y un segundo hermano cuando tenía diez años. Los dos hermanos recibieron una buena educación pero, de acuerdo con las ideas de la época, se observó poca necesidad de educar a las niñas para que los padres de María no veía la necesidad de proporcionar una educación para su hija. Como un niño pequeño lo que la educación poco que se ha recibido de su madre quien le enseñó a leer, pero no se consideró necesario enseñar a escribir. Cuando Mary tenía diez años fue enviada al internado de la señorita Prímula de las niñas en Musselburgh (unos kilómetros al este de Edimburgo, en el Firth of Forth). Burntisland y Musselburgh están en lados opuestos del estuario del río Forth, Burntisland en el norte, Musselburgh en el sur.

La escuela en Musselburgh no le dio a María un momento feliz, ni una buena educación. El caso es que pasó tan sólo un año allí y, al salir de fieltro (en sus propias palabras) (ver o):

... como un animal salvaje escapado de una jaula.

Después de esto Mary regresó a su casa en Burntisland pero empezó a educarse a sí misma mediante la lectura de cada libro que encontraba en su casa. Lejos de ser alentado en la lectura, los miembros de su familia, como su tía, la criticaban por pasar el tiempo en esta ocupación impropia de una dama. Con el fin de que puedan aprender las técnicas correctas para una joven, María fue enviado a una escuela en Burntisland labores donde se enseñaba ella.

Sin embargo, un miembro de la familia de María animó a ella con sus ambiciones educativas. Al visitar a su tío en Jedburgh María le dijo que ella había estado enseñando a sí misma de América. Lejos de ser cruz, su tío le animó y los dos se leía latín, antes del desayuno, mientras que María se quedó en la casa parroquial Jedburgh.

Cuando Mary tenía unos trece años, la familia alquiló una casa en Edimburgo donde pasaban los meses de invierno, los veranos se gasta en Burntisland. María equilibrada su vida entre la vida social que se espera de una joven en este momento y su estudio privado. Lo hizo aprender muchas habilidades que se consideraban apropiadas para una jovencita. Además de las labores mencionadas anteriormente, aprendió a tocar el piano y se le dio lecciones de pintura de la artista Alexander Nasmyth.

De hecho, fue a través de Nasmyth que María se empezó a interesar en las matemáticas. Ella le oyó explicar a otro alumno que Euclides 's elementos formaron la base para la comprensión de la perspectiva en la pintura, pero mucho más, fue la base para la comprensión de la astronomía y otras ciencias. Este comentario fue suficiente para empezar a María en el camino para el estudio de Euclides 's elementos que lo hizo con la ayuda del tutor de su hermano menor.

Hubo otra razón muy distinta por qué María se interesó en el estudio de álgebra. Leyó un artículo sobre el tema en la revista de una mujer perteneciente a un amigo. Tutora de su hermano menor fue capaz de proporcionar a María con los textos de álgebra y ayudar a presentarle a la materia. Mary estaba tan absorta en las matemáticas que sus padres preocupados de que su salud se sufren a causa de las largas horas de estudio que se puso en, por lo general durante la noche. Su padre creía (como era común en aquella época) que:

... la cepa del pensamiento abstracto perjudicaría la oferta cuadro femenino.

La vida social en Edimburgo se recomienda encarecidamente, sin embargo, en el que María disfrutaba:

... partes, visitas, bailes, teatros, conciertos, y coqueteos inocentes ...

María se casó con Samuel Greig en 1804 cuando tenía 24 años de edad. Su marido era un oficial naval que era un pariente lejano del lado de su madre de la familia del padre (Samuel Greig era sobrino del abuelo materno de María). Sin embargo, Samuel estaba en la marina rusa y los padres de María no permitió que el matrimonio se realice hasta Greig recibió una cita en Londres, para que no querían a María para ir a Rusia. Mary y Samuel Greig fue a Londres pero Mary descubrió que su marido no entendía sus deseos de aprender. Ella escribió más tarde (ver u):

Él tenía una opinión muy baja de la capacidad de mi sexo, y no tenía ni conocimiento, ni interés en la ciencia de ningún tipo.

Samuel Greig murió 3 años después del matrimonio. En esa época María había dado a luz a dos hijos y sobre la muerte de su marido regresó a Escocia con ellos. Ahora tenía un círculo de amigos que se recomienda encarecidamente ella en sus estudios de matemáticas y ciencias. En particular John Playfair, entonces profesor de filosofía natural en Edimburgo, la alentó a través de él y empezó una correspondencia con William Wallace (Playfair 's antiguo alumno) que entonces era profesor de matemáticas en la Real Escuela Militar en Great Marlow. En esta correspondencia se discutieron los problemas de matemática que figura en el Repositorio de Matemáticas y en 1811 Mary recibió una medalla de plata por su solución a uno de estos problemas. En este momento Mary también leyó Newton 's Principia y, en Wallace' s sugerencia, Laplace 's Mécanique Céleste y muchos otros textos matemáticos y astronómicos.

En 1812 Mary Greig se casó con William Somerville, quien era inspector de hospitales. William era el hijo de su tía Marta y su marido Thomas Somerville, en cuya casa parroquial que había nacido. A diferencia de su primer marido, Guillermo estaba interesado en la ciencia y también apoya el deseo de su esposa para estudiar. En este momento, Guillermo y María vivían en Edinburgo y, asesorada por Wallace, Mary leyó los textos franceses más avanzados del momento. Además estudió botánica y mejoró su conocimiento del griego. Con su marido, estudió geología y se movían en un estrecho círculo de amigos que incluía Playfair, Leslie, Sir William Scott, y el físico David Brewster.

En 1814 la hija mayor de Mary de su primer matrimonio murió a la edad de nueve años y, en el mismo año, el único hijo de su segundo matrimonio murió cuando era un bebé.

Cuando William Somerville fue nombrado Inspector de la Junta Médica del Ejército en 1816, la familia se trasladó desde Edimburgo a Londres. El marido de Mary fue electo a la Royal Society y Mary y William se movía en los círculos dirigentes científicas de la época. Sus amigos incluido George Airy, John Herschel, William Herschel, George Peacock y Charles Babbage. Mary escribió:

Con frecuencia se fue a ver al Sr. Babbage mientras hacía sus máquinas de calcular.

Además se reunieron con científicos líderes en Europa y matemáticos que visitó Londres. En 1817 William y Mary visitaron París y fueron introducidos a los principales científicos que por Biot y Arago (a quienes había conocido en Londres). María se reunió Laplace, Poisson, Poinsot, Emile Mathieu y muchos otros. De regreso a Londres, Mary y William vivía en el centro de Londres que les permitió seguir en estrecho contacto con sus muchos amigos científicos. En 1824 William fue nombrado médico en el Hospital Real de Chelsea, y la familia se trasladó a Chelsea, a continuación, en las afueras de Londres.

Mary Somerville publicó su primer documento Las propiedades magnéticas de los rayos violeta del espectro solar en los Proceedings de la Royal Society en 1826. En el documento:

... mostraron el ingenio en la especulación original, y atrajo mucho interés en el momento, aunque la teoría que propuso fue posteriormente denegada ...

En 1827 Lord Brougham hizo una petición en nombre de la Sociedad para la Difusión del Conocimiento Útil para Mary Somerville traducir Laplace 's Mecánica Celeste. Sin embargo, Mary fue más allá de una traducción, porque explica en detalle las matemáticas usadas por Laplace, que era desconocido para la mayoría de los matemáticos en Inglaterra en aquella época. Cuando esté terminado, el trabajo con el título del Mecanismo de los Cielos era demasiado grande para ser publicada por la Sociedad para la Difusión del Conocimiento Útil y John Herschel recomendó su publicación a la editorial John Murray. El libro apareció en 1831 y fue un éxito inmediato tanto en términos del número de ejemplares vendidos y los elogios que se le da. También en 1831, James David Forbes, más tarde a convertirse en el principal de la Universidad de St Andrews, estaba en Londres y escribió en su cuaderno sus impresiones de María:

Inferiores a la talla media, justo, rostro no particularmente expresivo, excepto los ojos que son penetrantes. Corto de vista. Usos de la más simple posible. Su conversación muy sencilla y agradable. La simplicidad no se muestra en la abstención de las materias científicas con las que ella tan bien conoce, sino en estar dispuestos a hablar de todos ellos con la ingenuidad de un niño y la mayor aparente inconsciencia de la rareza de conocimiento, tales como que posee, de modo que requiere de un momento de reflexión para ser conscientes de que uno está escuchando algo muy extraordinario de la boca de una mujer.

Mary Somerville pasó aproximadamente un año en el extranjero en 1832-33. La mayoría del tiempo la pasó en París donde renovó viejas amistades con los matemáticos de allí, y donde ella trabajó en su próximo libro La conexión de las ciencias físicas que fue publicado en 1834. Su discusión de un hipotético planeta Urano perturbador en la sexta edición (1842) de este trabajo llevó a Adams a su investigación y posterior descubrimiento de Neptuno.

Otro amigo de la familia era Lady Byron, por este tiempo separada de su esposo Lord Byron, y su hija, Ada Lovelace. De vuelta en Londres, Mary ayudó a Ada en su estudio de las matemáticas y proporcionan un fuerte estímulo para ella.

Galardones llegado rápidamente a Mary Somerville. Fue elegido miembro de la Royal Astronomical Society en 1835 (al mismo tiempo, como Caroline Herschel). Fue elegido miembro honorario de la Société de Physique et d'Histoire Naturelle de Genève en 1834 y, en el mismo año, en la Real Academia de Irlanda. Sir Robert Peel, primer ministro británico 1834-35 y 1841-46 de nuevo, le otorgó una pensión civil de 200 por año, durante su primer período de su mandato. Este se incrementó a 300 en 1837 por William Lamb, 2 º vizconde de Melbourne (Primer Ministro británico 1835-41).

Una carta que Mary le escribió a Arago contenía información lo suficientemente importante como para que tenga un extracto de la carta publicada en un artículo en Comptes Rendus en 1836. En materia de salud 1838 William Somerville se deterioró y la familia se fue a Italia. (William sobrevivido durante 22 años más allí.) La mayoría del resto de la vida de María se pasó en Italia, donde escribió muchos trabajos que influenciaron a Maxwell. Lo más importante de sus publicaciones más tarde fue la geografía física que se publicó en 1848. Era su texto más exitoso y utilizado hasta principios del siglo 20 en las escuelas y universidades.

Muchos más se honra a María como resultado de esta publicación. Fue elegido miembro de la American Geographical and Statistical Society en 1857 y la Sociedad Geográfica Italiana en 1870. También en 1870 recibió la Medalla de Oro Victoria de la Royal Geographical Society.

Mary Somerville era un firme partidario de la educación de la mujer y el sufragio femenino. Cuando John Stuart Mill, el filósofo y economista británico, organizó una petición masiva al parlamento para dar a las mujeres el derecho al voto, había María puso su primera firma en la petición. Somerville College de Oxford, fue nombrado después de ella en 1879 debido a su firme apoyo a la educación de la mujer.

Muchos tributos a Mary Somerville resumen de su contribución. De:

Su entendimiento de la verdad científica en todas las ramas del conocimiento, combinado con una potencia excepcional de la exposición, la convirtió en la mujer más notable de su generación.

Sir David Brewster, el inventor del calidoscopio, escribió en 1829 (nueve años antes de convertirse en el director de la Universidad de St Andrews) que Mary Somerville era:

... sin duda la mujer más extraordinaria en Europa - un matemático de la categoría primera con toda la dulzura de una mujer ... Ella es también un gran filósofo natural y mineralogista.

Pongamos fin a esta biografía con las propias palabras de Mary Somerville, escrito a finales de su vida:

A veces encuentro [los problemas matemáticos] difíciles, pero mi obstinación de edad sigue siendo, porque si no tengo éxito hoy, me atacan de nuevo al día siguiente.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland