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George Eugene Uhlenbeck

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

6 Dec 1900

Batavia, Java (now Jakarta, Indonesia)

31 Oct 1988

Boulder, Colorado, USA

Presentación
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

George Uhlenbeck 's antepasados habían llegado primero a Alemania, pero luego fueron holandés generaciones y sirvió en la colonias neerlandesas. Su padre, Eugenio Marius Uhlenbeck nació en Java en lo que entonces se llamó las Indias Orientales Holandesas, pero ahora es Indonesia. En 1893 Eugenio Uhlenbeck, quien sirvió en el Ejército de las Indias Orientales holandesa, se casó con Anne Marie Beeger que fue la hija de un importante general holandés. Dos de sus hijos murieron de malaria a una edad muy temprana, pero cuatro sobrevivieron. De los niños sobrevivientes George fue el segundo hijo, con una hermana mayor de Annie y dos hermanos menores Willem Jan y Eugenio Marius.

Cuando George tenía seis años la familia se trasladó definitivamente a Holanda, la creación de casa en La Haya. Allí asistieron a la escuela primaria George seguido de la escuela secundaria, o de la escuela superior hamburguesa como entonces se llamaba. Uhlenbeck dijo:

Yo era un estudiante muy obediente, muy obediente. Siempre he trabajado muy regular y siempre he sido muy bueno en la clase. Yo ciertamente no era clara hasta los últimos años en la escuela secundaria lo que iba a hacer.

Sin embargo, como con tantas personas, fue influenciado por un excelente maestro de escuela. En su último par de años en la escuela, su profesor de física anima encarecidamente a él, le dio de textos sobre el cálculo diferencial e integral, y sugirió que leer textos licenciatura en matemáticas y física. Uno de los libros que le hizo entusiasmados con la física se Lorenz 's Conferencias sobre Física, que leyó en la Biblioteca Real de La Haya.

Aunque Uhlenbeck realizado muy bien en sus últimos exámenes escolares en julio de 1918, no se le permitió ingresar a la universidad desde sus estudios no había incluido el griego y el latín. Este no fue su culpa, simplemente que asistió a la escuela no ofrece estos temas. Él no tuvo más opción que entrar en el Instituto de Tecnología de Delft. Eligió para estudiar ingeniería química, pero allí poco después, cuando el régimen fue modificado por el gobierno holandés para que el griego y el latín ya no eran necesarios para el ingreso a la universidad, dejó el Instituto de Tecnología. Después de haber pasado sólo un semestre estudiando ingeniería química comenzó su estudios universitarios en la Universidad de Leiden.

Uhlenbeck fue doblemente contento de poder hacer el traslado, en primer lugar porque siempre había querido estudiar física y matemáticas en la universidad, sino también porque sentía que no tenía la destreza para llevar a cabo una práctica tema. En Leiden fue impartido por la física Ehrenfest, HK Onnes y JP Kuenen mientras Lorenz, en ese momento se retiró de su silla, llegó a la conferencia una vez por semana. Uhlenbeck comprado una copia de Boltzmann 's Conferencias sobre la dinámica del gas y estudió en su propio tiempo, continúa el camino del aprendizaje que había adoptado en la escuela. Al principio le resultaba casi imposible de entender, pero después de leer un artículo de enciclopedia Ehrenfest comenzó a tener sentido. De los que asistieron a las conferencias sobre la base de análisis se encuentran en gran medida a su gusto, la conclusión de que el rigor de los análisis fue especialmente agradable para él. Más adelante en su carrera Ehrenfest le animo a presentar su matemática con menos rigor.

Uhlenbeck de padres no les resulta fácil ofrecer el apoyo financiero necesario para él en la universidad. Para mantener bajos los gastos, viajó todos los días de La Haya a fin de Leiden, un largo y agotador viaje. En su segundo año como estudiante Uhlenbeck estudiado Maxwell 's teoría que escribió con gran detalle. Esta impresionante pieza de trabajo dio lugar a que se le otorgó una beca para su tercer año de estudio que se llevó a la carga financiera lejos de sus padres. Como lo había hecho en la escuela, Uhlenbeck trabajado excepcionalmente duro y un buen desempeño en sus exámenes finales en diciembre de 1920.

Después de graduarse, comenzó estudios de posgrado en Leiden bajo la supervisión de Ehrenfest. Con el fin de apoyar económicamente a sí mismo, sin embargo, tuvo que trabajar. Él tomó un trabajo a tiempo parcial como profesor en una escuela de niñas en Leiden, que le dio dinero suficiente que le permita alquilar una habitación. En el último diario de viaje había terminado. Se instaló hacia el trabajo para su tesis de maestría que implicaba asistir a cursos de conferencias. País escribe:

Ehrenfest de conferencias de postgrado consta de un curso de dos años: teoría de Maxwell, que terminó con la teoría de la relatividad y de algunos electrones, un año, y la mecánica estadística, que termina con la estructura atómica y la teoría cuántica del otro. Uhlenbeck asistieron a estas conferencias y tomó la instrucción adicional en matemáticas.

En septiembre de 1922, antes de obtener su tesis de maestría, Uhlenbeck tuvo la oportunidad de pasar tiempo trabajando en Italia, cuando aceptó un nombramiento como profesor privado para el hijo del embajador holandés en Roma. Ocupó este cargo hasta junio de 1925, pero regresó a Holanda cada verano. Completó el trabajo para su tesis de maestría después de un año más y luego fue examinado y recibió el grado en septiembre de 1923. Poco después de la adjudicación del grado Uhlenbeck regresó a Italia y, sobre Ehrenfest 's asesoramiento, se puso en contacto con Enrico Fermi. Esto resultó ser una importante amistad para hombres.

Sin embargo, a pesar de este contacto con los científicos, Uhlenbeck intereses académicos de la vuelta hacia la historia. Cuando su nombramiento en Italia y que había terminado regresó a los Países Bajos que estaba cerca de tomar la decisión de convertirse en un historiador. Ehrenfest, le mostraron interés en mantener un científico, él sugirió que trabajar para él durante un tiempo y le dio un período de dos años Uhlenbeck nombramiento como su asistente. Él éxito Struik que se había concedido una beca Rockefeller. Muy poco después de asumir el nombramiento, en colaboración con un estudiante graduado Goudsmit Samuel, Uhlenbeck hizo su más importante descubrimiento científico cuando descubrió spin electrón.

En enero de 1925 Pauli había propuesto que el electrón debe dar un cuarto número cuántico que es un medio entero. Esta fue una de las pistas que condujeron Uhlenbeck para llegar a la idea de spin electrón. Escribió (ver por ejemplo):

... se me ocurrió que, puesto que (había aprendido) cuántico cada número se corresponde con un grado de libertad de los electrones, Pauli 's cuarto número cuántico debe significar que el electrón tiene un grado adicional de la libertad - en otras palabras, el electrón debe ser rotatoria.

El concepto inmediatamente emocionados Niels Bohr, Pauli, Einstein, Heisenberg y otros interesados en la teoría cuántica. Uhlenbeck la labor de la progresado bien y fue particularmente importante Oskar Klein 's nombramiento de Leiden. Los dos amigos y se convirtió rápidamente en intercambiar ideas, sobre todo en Klein 's ideas sobre cinco dimensiones relatividad.

Uhlenbeck del trabajo doctoral ha sido escrito en Copenhague, donde pasó dos meses dedicados a la intensidad de la escritura de su tesis. Es de importancia fundamental en la mecánica cuántica, sistematizar y ampliar conceptos estadísticos sobre la electrónica de spin ideas que había anunciado dos años antes. Inmediatamente después de ser examinado en su tesis, fue designado para Uhlenbeck Michigan. Otras Ophorst se casó en agosto de 1927 a continuación, en el mes siguiente, llegó a Ann Arbor a aceptar el nombramiento.

Regresó a los Países Bajos para ocupar una silla en Utrecht en 1935. La presidencia había quedado vacante debido a la titular, Kramers, Leiden para pasar a ocupar la silla que quedó vacante después de allí Ehrenfest suicidado. Él tomó la licencia de Utrecht en 1938 a pasar un año como profesor visitante en la Universidad de Columbia en Nueva York, pero después de un corto tiempo en Holanda que la izquierda de nuevo para los Estados Unidos en agosto de 1939, poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Desde 1943 hasta 1945 trabajó en el MIT Uhlenbeck como miembro del equipo de trabajo sobre el desarrollo del radar. Luego, después de que terminó la guerra, regresó a Ann Arbor, donde, después de haber pasado 1948-49 en Princeton, fue nombrado profesor de Henry Cahart Michigan en 1954. Cuatro años más tarde, en 1960, se trasladó a la Rockefeller Institute de Nueva York, donde permaneció en el personal hasta su jubilación en 1971.

Así como trabajo fundamental en la mecánica cuántica, Uhlenbeck trabajado en la estructura atómica y la teoría cinética de la materia. Extendió Boltzmann 's la ecuación de los gases densos y escribió dos importantes documentos sobre el movimiento Browniano. El tema principal en la que trabajó a lo largo de su carrera fue la física estadística. El objetivo de este tema para comprender la relación entre la física a nivel atómico y que, a nivel macroscópico. En 1955, explicó el atractivo de la zona a él:

Para mí el gran encanto de la física estadística radica en su relación con las partes de la matemática con la que rara vez uno de otro entra en contacto.

Uhlenbeck había una muy importante influencia en la mecánica estadística y trajo una zona que era muy variado e inconexo en algún tipo de estructura en su conjunto. Siempre estaba muy interesado en la claridad y un enfoque lógico a todos los problemas que estudió. Cohen, un estudiante de Uhlenbeck's, nos dice mucho acerca del personaje en Uhlenbeck.

... [Uhlenbeck] a menudo me advirtió que en lugar de tratar de ser original, es mucho más importante ser clara y correcta, y resumir críticamente la situación actual de un campo en el Ehrenfest tradición. Él sabia que lo que se observa con frecuencia de un valor duradero no es la primera contribución original a un problema, sino más bien el final clara y críticamente encuesta escrita. Que es, sin duda, lo que hizo en este movimiento Browniano papel!

En cuanto al estilo de los documentos del Uhlenbeck, Cohen escribe:

Uhlenbeck de todos los documentos son relativamente corto y se destacan por su concisión, precisión y claridad, finamente pulida a una comprensión más profunda de un problema básico en la física estadística. No contienen mucho las derivaciones formales y están casi todos orientados a problemas concretos. ... fueron de un clásico de la nobleza, pureza y claridad matemática ... Pensaba que algo realmente original que sólo una vez - al igual que la electrónica de spin-- el resto de su tiempo un pasado en la aclaración de las bases.

Cohen también comentarios sobre la alta calidad de la enseñanza en Uhlenbeck:

Fue un maestro inspirador. Con magníficamente organizada y muy clara conferencias, que puso al descubierto para todo el mundo para ver la hermosa estructura de la mecánica estadística, basada en los principios de los padres fundadores, Maxwell, Boltzmann y Gibbs. Así lo transmitió a una generación más joven lo que él concibe como la esencia del pasado y el camino hacia el futuro. Al hacerlo, educado a varias generaciones de físicos de la mecánica estadística, en un estilo poco común en este siglo.

Uhlenbeck recibido numerosos honores por su trabajo. Estos incluyen su nombramiento en el profesor Lorenz en 1955, y que actúa como Presidente de la Sociedad Americana de Física en 1959. Fue galardonado con la Medalla de Planck en 1965, la Medalla Lorenz de la Real Academia de Ciencias de holandés en 1970, la Medalla Nacional de Ciencias de los Estados Unidos en 1977, y el Premio Wolf en 1979.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland