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Eugene Paul Wigner

Fecha del nacimiento:

Lugar del nacimiento:

Fecha de la muerte:

Lugar de la muerte:

17 Nov 1902

Budapest, Hungary

1 Jan 1995

Princeton, New Jersey, USA

Presentación Wikipedia
ATENCIÓN - traducción automática de la versión inglesa

La versión húngara de Eugene Paul Wigner 's nombre Jenő Pál Wigner. Su padre, Antal Wigner, fue el director de una fábrica de cuero curtido, mientras que su madre, Erzsébet Wigner, cuidado de la familia de tres hijos. Ambos Antal y Erzsébet eran de un fondo judío, pero no la práctica del judaísmo. Paul nació en Pest, el eastmost de las dos ciudades que, junto con la de Buda, formaron la capital húngara de Budapest. Fue el centro de sus padres, tres hijos, después de haber tanto una mayor y su hermana menor.

Desde que tenía cinco años Wigner se le dio clases particulares en casa. Cuando tenía diez años entró en una escuela primaria, pero un año después comenzó sus estudios en la escuela le dijeron que tenía tuberculosis. La cura se encontraba en enviarlo a un sanatorio en Breitenstein, en Austria y pasó allí seis semanas antes de saber que el diagnóstico se había equivocado y que él nunca había tenido tuberculosis. Sin embargo, una de las ventajas de sus seis semanas fue que empezó a pensar en problemas matemáticos:

Tuve que mentir en una silla de cubierta durante días y días, y he trabajado terriblemente difícil en la construcción de un triángulo si se dan las tres alturas.

Wigner En 1915 ingresó en la Escuela Luterana de alta en Budapest. Allí conoció a John von Neumann, que estaba en la clase por debajo de él. Sin embargo, él escribió:

Nunca me sentí yo sabía von Neumann y en el gimnasio. Tal vez nadie lo hizo, siempre tenía un poco de distancia.

La escuela siempre una sólida educación para Wigner en matemáticas, literatura, clásicos y de religión. Sí ofrece enseñanza de la ciencia, pero había menos énfasis en esto que en otras materias. Todavía estaba en el instituto cuando los comunistas tomaron el control en Hungría en marzo de 1919 y la familia de Wigner todo huyó del país. Ellos vivían en Austria hasta que los comunistas fueron derrocados en noviembre de 1919 cuando regresó a Budapest y Wigner ha completado la educación escolar. Cuando estaba en su adolescencia Wigner toda la familia se convirtieron al luteranismo, pero eso no significa mucho para Wigner que en la vida más tarde describió como "sólo ligeramente religiosa".

En 1920 abandonó la escuela Wigner ser uno de los mejores estudiantes de su clase. Ya sabía que las matemáticas y la física son los temas por él, pero se dio cuenta de que von Neumann:

... fue un matemático mucho mejor que yo y un mejor científico. Pero yo sabía más de la física.

Wigner quería ser físico, pero su padre esperaba que se uniera al negocio de la familia y creía que un título en ingeniería química sería útil a su hijo en cuero de la familia de bronceado de la fábrica. Wigner seguido los deseos de su padre y tomó su primer título en el gasto de la ingeniería química de un año en el Instituto Técnico en Budapest, pasando luego a la Escuela Técnica de Berlín. Él dijo:

Fui a prácticamente no hay clases ... pero trabajó muy duro en el laboratorio. Me encantaba la química inorgánica.

A pesar de que trabajan para un título en ingeniería química, Wigner estudió matemáticas y física en su propio tiempo. Asistió a coloquios en la Universidad de Berlín, con Einstein, Planck, von Laue, y de Nernst. Wigner obtuvo el título de Dr. Ing.. en 1925 de la Technische Hochschule de Berlín con una tesis Bildung und von Zerfall Molekülen supervisada por Michael Polanyi, que era un compatriota también de Budapest. La tesis de Wigner contiene la primera teoría de los tipos de asociación y disociación de las moléculas. Wigner y Polanyi publicó un documento conjunto sobre esta obra en 1925.

Después de haber completado su doctorado, Wigner regresó a Budapest para unirse a empresa de curtidos de su padre como estaba previsto. Sin embargo, las cosas no van demasiado bien:

No se llevan muy bien en la curtiduría. ... No me sentía como en casa. ... No me sentí que este era mi vida. ... [En 1926] He recibido una carta de un cristalógrafo en el Instituto Kaiser Wilhelm, [que] quería un asistente ... para averiguar por qué los átomos ocupan posiciones en las redes cristalinas, que corresponden a los ejes de simetría. ... También me dijo que esto tenía que ver con la teoría de grupos y que tenía que leer un libro sobre la teoría de grupos y después trabajar hacia fuera y le digo.

El padre de Wigner lo apoyaron con el cargo en Berlín. Hay que leer Heisenberg 's papeles, pero en el desarrollo de sus propias ideas se dio cuenta de que las matemáticas presentan problemas. Se presentó un documento sobre el espectro de los átomos con 3 electrones a Zeitschrift für Physik el 12 de noviembre 1926 la ampliación de Heisenberg 's resultados de 2 electrones. El documento termina con Wigner escrito que sus métodos serían excesivamente complicado para los átomos con más de tres electrones. Sin embargo, pidió von Neumann para el asesoramiento sobre las dificultades matemáticas y se le dijo a leer sobre la teoría de los caracteres de grupo en Schur 's papeles.

Wigner, debido a su interés en los cristales, ya había leído Heinrich Weber 's Lehrbuch der Algebra, y ya tienen experiencia en las matrices del texto de Weber, se encontró Schur' s documentos de fácil comprensión. También estudió la teoría de la representación del grupo simétrico debido a Frobenius y Burnside. La teoría, como von Neumann sugirió, era exactamente lo que necesitaba para desarrollar una teoría del espectro de los átomos con electrones n. Luego comenzó la labor para la que es famoso, es decir, la aplicación de la teoría de grupos a la mecánica cuántica. Su papel en el caso de los electrones n se presentó a la Zeitschrift für Physik el 26 de noviembre de 1926.

Wigner fue invitado a Göttingen en 1927 para convertirse en Hilbert 's asistente. Hilbert, ya interesados en la mecánica cuántica, sintió que necesitaba un físico como un asistente para complementar su propia experiencia. Este fue un momento importante para Wigner que produjo documentos de gran profundidad e importancia, al presentar en su trabajo sobre las leyes de conservación de la mecánica cuántica (1927) el nuevo concepto de la paridad. Sin embargo, su colaboración con Hilbert tuvo menos éxito ya que sólo se reunió cinco veces durante el año:

Lo encontré dolorosa retirada. ... Su enorme cansancio era evidente.

Wigner regresó a Berlín después del año en Göttingen, donde disertó sobre la mecánica cuántica, trabajó en su famoso texto escrito Grupo de teoría y su aplicación a la mecánica cuántica de los espectros atómicos y continuó su investigación. De hecho libro de Wigner sobre las aplicaciones de la teoría de grupos a la mecánica cuántica no fue el primero en aparecer, ya que Weyl publicó su poco antes de Wigner. Sin embargo, como escribe en Mackey:

Las ideas de Weyl diferían de las de Wigner en que quería aplicar las representaciones del grupo para obtener una mejor comprensión de los fundamentos de la mecánica cuántica en general y no tanto para ganar la penetración en problemas particulares.

Una oferta para pasar un período en Princeton vio viajar a los Estados Unidos a finales de 1930. De 1930 a 1933 Wigner pasó parte del año en Princeton, parte en Berlín. Su puesto de Berlín desapareció bajo las normas pasado nazi en 1933 y desde entonces, salvo para los años 1936 a 1938 en Wisconsin, Wigner pasó el resto de su carrera en Princeton. En 1934, su hermana menor, Margit (siempre conocido como Manci) se unió a su hermano en Princeton. Allí conoció a Dirac, que era un visitante, y los dos se casaron en enero de 1937.

Hay una ligera confusión acerca de la razón por la que la izquierda Wigner de Princeton en 1936. En él dijo:

En 1936 se produjo un choque ... Princeton me despidió ... nunca explicó por qué ... No podía dejar de sentir rabia.

País señala en sin embargo, que esta declaración de Wigner no es rigurosamente exacta, y que no fue despedido. Más bien parece que no estaba recibiendo la promoción de Princeton que sentía que merecía y así que tomó licencia para aceptar un puesto en calidad de profesor de Wisconsin. Mientras que en Wisconsin, Wigner se convirtió en ciudadano de los EE.UU.. Asimismo, mientras que en la Universidad de Wisconsin en Madison conoció y se casó con Amelia Frank. Ella era una estudiante de física, pero no la felicidad pronto se repaced por mucho dolor porque se enfermó de cáncer y murió en 1937 menos de un año después del matrimonio.

Mientras que en Wisconsin Wigner demostró el papel de la especial unitaria grupo SU (4) en el examen de las fuerzas nucleares y construyó una clase de representaciones unitarias irreducibles del grupo de Lorentz. Kim escribe en:

1939 Wigner papel en las representaciones del grupo de Lorentz no homogéneos [Ann. de Matemáticas. (2) 40 (1939), 149-204] es uno de los papeles más fundamentales de la física.

Fue designado para el Thomas Jones D Cátedra de Física Matemática en Princeton en 1938. He brought his parents to the United States in 1939. Primero vivió en Princeton, y luego se trasladaron a un lugar más países en Nueva York. Nunca fueron felices en los Estados Unidos y para que nunca Wigner importa realmente sentía en casa. Cerca del final de su vida, escribió:

Después de 60 años en los Estados Unidos todavía estoy más que húngaro estadounidense. ... gran parte de la cultura estadounidense me escapa.

Se reunió con Mary Annette Wheeler, un profesor de física de Vassar College, en 1940 y se casaron el 4 de junio de 1941. Tuvieron dos hijos, David Wigner que enseñó matemáticas en la Universidad de California en Berkeley, y Martha que trabajó en el sistema de transporte en el área de Chicago.

Wigner trabajó en el Proyecto Manhattan en la Universidad de Chicago durante la Segunda Guerra Mundial, desde 1942 hasta 1945. Su formación como ingeniero demostrado antecedentes valiosos para su trabajo la guerra sobre la fisión nuclear.

Wigner recibió el Premio Nobel de Física en 1963. La presentación Discurso de I Waller introducirá las contribuciones de Wigner en su contexto:

Con el fin de poder calcular el movimiento de los nucleones se ... necesario conocer también las fuerzas que actúan entre ellos. Un paso muy importante en la investigación de estas fuerzas fue tomada por Wigner en 1933, cuando se encontró, deducir de algunos experimentos, que la fuerza entre dos nucleones es muy débil, excepto cuando su distancia es muy pequeña, pero que la fuerza es entonces un millón de veces más fuerte que las fuerzas eléctricas entre los electrones en la parte externa de los átomos. Wigner descubrió más adelante a otras propiedades importantes de las fuerzas nucleares.

... Fue ... de fundamental importancia que Wigner podría mostrar que las propiedades más esenciales de los núcleos de seguimiento de las simetrías de validez general de las leyes del movimiento. A principios de Wigner habían realizado un trabajo pionero en el estudio de simetrías tal en las leyes del movimiento de los electrones y ha hecho importantes descubrimientos de la investigación por ejemplo, las simetrías que expresan el hecho de que las leyes mencionadas no hacen ninguna diferencia entre izquierda y derecha y que hacia atrás en el tiempo de acuerdo con que es equivalente a avanzar en el tiempo. Estas investigaciones se extendieron por Wigner a los núcleos atómicos a finales de la década de 1930 y exploró entonces también la propiedad de simetría descubierta recientemente de la fuerza entre dos nucleones a ser la misma si cualquiera de los nucleones es un protón o un neutrón. Esta obra de Wigner y sus investigaciones de otros de los principios de simetría en la física son importantes más allá de la física nuclear adecuada. Sus métodos y resultados se han convertido en una guía indispensable para la interpretación de la imagen rica y compleja que ha surgido de la investigación experimental de los últimos años sobre las partículas elementales. También fueron un preámbulo importante para la penetración profunda y en la revisión parcial de los conceptos anteriores sobre la simetría izquierda-derecha ...

Wigner ha hecho muchas otras importantes contribuciones a la física nuclear. Él ha dado una teoría general de las reacciones nucleares y ha hecho contribuciones decisivas para el uso práctico de la energía nuclear. Tiene, a menudo en colaboración con los científicos más jóvenes, nuevos caminos rotos en muchos otros dominios de la física.

RL Ingraham resumido algunas de las muchas contribuciones hechas por Wigner. Estos incluyen su:

... obra que hace época sobre cómo se implementa la simetría en mecánica cuántica, la determinación de todas las representaciones unitarias irreducibles del grupo de Poincaré, y su trabajo con Bargmann sobre la realización de las representaciones unitarias irreducibles como los espacios de Hilbert de soluciones de las ecuaciones de ondas relativista, .. . Simetrías discretas y normas superselección en la mecánica cuántica, las consecuencias de simetría para los espectros atómicos y moleculares, la línea natural de la teoría de ancho, el contraste de la física microscópica y macroscópica y de la relatividad general y la mecánica cuántica, la explicación de la información por la que más rinde para la simetría de la mecánica cuántica clásica , cuestiones filosóficas como qué leyes de la naturaleza debe ser, los límites de la causalidad, y si la mecánica cuántica, en principio, podría explicar la vida.

Sus obras importantes incluyen Estructura Nuclear (1958) con L Eisenbud, la teoría física de reactores de neutrones Cadena (1958) con una Weinberg, las relaciones de dispersión y su relación con la causalidad (1964), y las simetrías y Reflexiones (1967).

Wigner recibido numerosas distinciones por su destacada labor. Fue galardonado con la Medalla al Mérito de los Estados Unidos en 1946, el Premio Enrico Fermi en 1958, y el premio Átomos para la Paz en 1960, la Medalla de la Sociedad Franklin, la Medalla Max Planck de la Sociedad Alemana de Física, el Premio George Washington de la región de América-húngaro Estudios de la Fundación (1964), la Medalla de Semmelweiss de la American Medical Association-húngara (1965), y la Medalla Nacional de Ciencias (1969). La lista de universidades que le otorgó el doctorado honoris causa es extensa, de la Universidad de Wisconsin, Washington University, Case Institute, University of Alberta, University of Chicago, Colby College, Universidad de Pennsylvania, la Universidad Yeshiva, Thiel College, Universidad de Notre Dame, Technische Universität Berlín, Swarthmore College, Universidad de Lovaina, Universidad de Lieja, Universidad de Illinois, Universidad Católica, y la Universidad Rockefeller. Fue elegido Fellow de la Royal Society de Londres en 1970 y otros miembros de las sociedades adquiridas incluyeron la Academia Nacional de Ciencias, la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, la Real Academia Holandesa de Ciencias y Letras, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, la Academia Austríaca de Ciencias, y la Wissenschaften der Gesellschaft de Göttingen.

AJ Coleman escribe de la:

... curso por Wigner en la mecánica cuántica avanzada que tuve la fortuna de asistir en Princeton en 1940. Recuerdo a una persona con la maquinilla de afeitar-mente aguda y de un espíritu amable y gentil.

Muchas otras referencias a la personalidad de Wigner dejar la sensación de que, a pesar de las extensas entrevistas como y, todavía es alguien que es un poco misterioso. Como País escribe en:

Era un hombre muy extraño y uno de los gigantes de la física del siglo XX.

Tal vez debería terminar con las propias palabras de Wigner:

La promesa de la ciencia futura es proporcionar un objetivo unificador para la humanidad y no sólo los medios para una vida fácil, para proporcionar algo de lo que el alma humana necesita, además de pan.

Source:School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland